Som en del av en nylig oppgave om lekser, ble syv år gamle Molly-Raine Adams of Glengormley bedt om å lage en liste over kvaliteter hun mest vil like i en venn. Før hun gjorde det, tenkte den lille jenta, som nylig ble diagnostisert med autisme, lenge og hardt om hva hun egentlig virkelig ønsket mer enn noe i verden i en BFF. Til slutt skrev Molly-Raine en berørt ønskeliste, og det fremhever tydeligvis vanskeligheten som mange barn med autisme spektrumforstyrrelse har når de får venner. Det er ikke så overraskende at hennes hjerteskjærende liste siden har gått viral, berører hjerter overalt.

Før du legger inn bildet på nettet tidligere denne uken, sier Molly-Raines mor, Karen Adams, at hun spurte datteren sin tillatelse. "Han sa at hun trodde det var en god ide fordi noen kunne lese det og fortelle sitt barn om autisme." Karen forklarte til ABC News at hun i tillegg til autisme har ADHD og noen andre spesielle behov. Hun kan bli engstelig rundt andre barn, noe som ofte kan føre til vokal tics og andre atferd som barn kanskje ikke forstår.

"Jeg er veldig stolt av henne, " sa Adams i et intervju med ABC News. "Det tar mye for Mol å holde seg på oppgaven og skrive noe, og hun gjorde dette lekselet selvstendig, noe som er en stor prestasjon for henne. Hun tenkte på det en god stund først, og jeg tror hun bare vil ha det som alle barn vil ha, å være forstått og akseptert for hvem hun er. "

I sin helhet leser Molly-Raine-listen:

WANTEDA VENN

Noen som

  • Forstår meg
  • Vet at jeg har autisme
  • Smiler hele tiden
  • Holder meg selskap når jeg er trist

Som autismene har fortsatt å stige, har begrepet "mainstreaming" barn med autisme i offentlige skoler blitt en mye høyere samtale. Faktisk blir det mer og mer sannsynlig at et barn i skolen i dag vil ha en peer med autisme, og derfor er det viktigere enn noensinne å komme foran den. Med andre ord, syvårige som Molly-Raine, må ikke forklare seg for hvert barn i klassen for å bli akseptert. Undervisning i peer-aksept og forståelse bør starte så tidlig som mulig. Faktisk, mange eksperter anbefaler foreldre å sette av tid før emnet selv kommer opp for å lære barna sine om autisme og hva det betyr. Ved å gjøre det er håp å heve en generasjon barn som er inkluderende av klassekamerater på spekteret.

CDC anslår at en av 68 barn nå er påvirket av autismespektrumforstyrrelse, opp fra en i 88 for bare tre år siden. Selv om det ikke er uklart om lidelsen faktisk blir mer vanlig, eller hvis den bare blir lettere gjenkjent av legene enn tidligere, betyr det at det er sannsynlig at det vil være et autistisk barn i hver klasse på de fleste grunnskoler. Forstyrrelsen kan forårsake sosiale og atferdsmessige utfordringer som varierer fra mild til alvorlig. Barn med ASD er ofte ivrige etter å bli venner, men har problemer med å forholde seg til andre. ASD kan gjøre det vanskelig å tolke andres følelser også. Vokal tics er også vanlige, noe som kan føre til at elevene i de vanlige klasserommene utmerker sine ASD-jevnaldrende. Barn med ASD kan også ha sensoriske behandlingsproblemer, noe som betyr at de ikke kan håndtere høye lyder eller kløende stoffer, for eksempel. De kan også ha en vanskeligere tid enn de fleste barn når det gjelder å takle en endring i rutinen. Vanlige skolehendelser som å få en erstatningslærer eller øve brannøvelser kan være svært vanskelig for disse barna å takle.

Så hvordan kan du få unge barn til å praktisere aksept tidlig? Eksperter og foreldre til barn med autisme er enige om at du kan starte sakte, bare ved å snakke.

Lær barna Grunnleggende om ASD

Forklar til barnet ditt at noen folks hjerner virker litt annerledes enn deres. Vi bruker alle hjernene våre til å behandle informasjonen vi tar inn ved å se, høre, føle, lukte og smake. Men noen barn har autisme, og det kan gjøre det vanskelig for hjernen deres å behandle informasjon. For eksempel kan de ikke forstå at et smil betyr at du er glad for å se dem. De kan ikke engang hilse på deg i det hele tatt. Men det betyr ikke at de ikke liker deg; de uttrykker seg bare annerledes.

Forklar at deres symptomer kan vise seg i klasse

Et barn med autisme kan oppføre seg annerledes enn de andre barna i klassen. De kan lage lyder som du ikke forstår, eller de kan bli veldig opprørt av noe som ikke virker som noe for deg. Det kan være veldig frustrerende å leve med ASD.

Vis dem at barn med ASD kan lage gode venner

Oppfordre barnet ditt til å komme til deg med spørsmål som de har om autisme, og oppfordre dem til å forstå deres autistiske klassekamerater. Se etter eksempler på bok- og TV-tegn med ASD, så vel som ektehelter (visste du at Dan Aykroyd har Asperger?). Barn med autisme trenger mye støtte fra sine familier og skoler, men det er like viktig at de har venner.