Jeg er sikker på at vi alle har hørt folk snakke om hvordan "manlige menn" og "kvinnelige kvinner" er akkurat måten ting skal være på fordi Gud eller evolusjonen eller romvesenet som bygde menneskeheten i et laboratorium, erklærte det vær så. Men det viser seg at det å finne "mannlige menn" er attraktivt er et moderne fenomen - og det samme gjelder "kvinnelige kvinner". Så ta det, kjønn essensialister.

Dette nye funnet kommer til oss via en studie publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences, og motsetter år med vitenskapelige antagelser om tiltrekning. Tidligere antok forskerne at menneskers tendens til å vurdere flere mannlige menn og flere kvinnelige kvinner som mer attraktivt hadde å gjøre med hva disse egenskapene kan bety om mulige evolusjonære fordeler - feminine ansikter, for eksempel, er knyttet til høyere østrogennivåer, som er i slå seg i forbindelse med reproduktiv helse. Men da forskerne gravde litt dypere, fant de at slike teorier ikke faktisk holder opp.

Etter å ha lagt merke til at de fleste studier på dette feltet først og fremst har tatt sted for byboende, bestemte forskerne seg for å prøve en ny tilnærming, ved hjelp av deltakere fra forskjellige kulturer over hele verden. Ved hjelp av datamodeller skapte de sammensatte ansikter for fem forskjellige etnisiteter, hvorav noen var mer maskuline eller feminine basert på de enkelte ansiktsfunksjonene i hver gruppe. Da de spurte deltakerne om å vurdere ansikts attraktivitet, ble de overrasket over å oppdage at flere mannlige menn og flere kvinnelige kvinner ikke var klart foretrukket. Faktisk, på noen områder, favoriserte fagene faktisk mer feminine menn eller maskulinske kvinner.

"I mindre utviklede miljøer, " forklarer studien, "typiske" vestlige "oppfatninger blir dempet eller til og med reversert, noe som tyder på at vestlige oppfatninger kan være relativt nye."

Så hva betyr alt dette? Vel, det betyr i utgangspunktet at vår nåværende, vestlige tendens til å favorisere mannlige ansikter og kvinnelige kvinnelige ansikter kanskje ikke er evolutionsproduktet, men heller en relativt ny utvikling - selvfølgelig er det vanskelig å si sikkert. Tross alt forandres alle kulturer over tid, enten de bor i moderniserte byområder eller mer tradisjonelle landlige. Likevel tyder dette alt på at urbane borgeres klare preferanser for mannlige menn og kvinnelige kvinner har mer å gjøre med å være urbane enn det gjør med noen viktige, evolusjonære underbygginger.

Og det er selvfølgelig vellykkede nyheter til mine ører, for jeg er alltid nede for å peke hull i kjønnsestellistiske teorier. Tross alt er ideer om hvordan menn og kvinner skal se og hvilke slags mennesker vi skal finne attraktive nesten alltid rotfestet i de samme kjønnsstereotypene folk bruker til å rettferdiggjøre skadelige kjønnsnormer. Menn skal se "robuste" og være "tøffe", mens kvinner skal se "delikat" og være "imøtekommende". Alt er tilkoblet, og det er alt tull.

Kjønn bør ikke være om hva du "skal" gjøre eller være eller se ut. Det bør absolutt ikke være en one-size-fits-all kategori. Så la oss bare omfavne ideen om at ting som tiltrengningsnormer er flytende - sammen med alt annet.