Visjonær SpaceX og Tesla Motors grunnlegger Elon Musk er mange ting. Han er en brainiac som kodet og solgte sitt første videospill i en alder av 12 år, medskaperen av det globale betalingssystemet PayPal, en far til fem, og en milliardærfilantrop med en viss kjærlighet for luksus sportsbiler ( Iron Man- direktør Jon Favreau selv innrømmet til Los Angeles Times i 2012 som ledet Robert Downey Jr. hadde modellert sin egen versjon av engineering prodigy slash superhelten Tony Stark etter Musk selv). Men av alle godbiter og anekdoter som flyter rundt på internett, er det bare ett Elon Musk faktum at du trenger å vite for å virkelig sette pris på hans eksentriske geni: Han er en drømmer.

Ifølge Bloomberg Business Week-kolonneist Ashlee Vance, hvis bok Elon Musk: Tesla, SpaceX og Quest for a Fantastic Future debuterte tidligere i år, holder Musk to store plakater over skrivebordet i sitt kabinett på SpaceX-kontorer i Hawthorne, California: On den ene siden er et bilde av planeten Mars, og på den annen side en forestilt gjengivelse av hva planeten kanskje en dag ser ut, etter at han og hans kolleger har kolonisert den røde planeten. Det kan høres litt rart utover, men for Musk er den drømmen det som holdt ham nå høyere og høyere med hver ny teknologisk visjon.

I en 2013 TED Talk, Musk begrunnet at innstillingen severdigheter på Mars (og kanskje utover) i nær fremtid var den smarteste innsatsen for kommende generasjoner:

Jeg tror virkelig det er en grunnleggende forskjell, hvis du ser på fremtiden, mellom en menneskehet som er en romfartskultivasjon, som er ute og utforsker stjernene på flere planeter, og jeg tror det er veldig spennende, sammenlignet med en hvor vi er for alltid begrenset til jorden til en eventuell utryddelse hendelse.

Han var ikke akkurat feil heller. Like vennlig som Jorden har behandlet sine innbyggere de siste 4, 5 milliarder årene (relativt sett ... beklager, dinosaurer), er ressursene begrensede. Og selv om det sannsynligvis vil ta flere milliarder år for oss til slutt å nå et punkt der vi har misbrukt vårt økosystem til punktet uten retur, er det egentlig ingen skade i å ha en back-up plan.

Men Musk ble ikke ferdig ennå. I april i år, utilfreds med det faktum at det ikke var noen seriøse planer for et bemannet oppdrag til Mars på NASAs radar, fortalte den gåtefulle oppfinneren astrofysiker Neil deGrasse Tyson at han og hans SpaceX-team planla å debutere sin egen disposisjon for et Mars-koloniserende romskip innen året.

"Jeg dro på NASAs nettside, og jeg kunne ikke finne en dato for et bemannet Mars-oppdrag, " sa han i et intervju på Tysons Star Talk Radio- program. "Jeg tror vi har et anstendig skudd av å sende en person til Mars om 11 eller 12 år." Han la til at det var "stor vilje" og støtte blant publikum, men at de trengte noen til å vise dem en kostnadseffektiv modell som ikke ville tvinge regjeringen til å ofre viktige programmer som helsetjenester for å finansiere det.

Det er en stor drøm, men ikke så langt ute, måten Musk ser det på. I et intervju med Wired Magazine i 2007 uttalte Musk at hans sluttmål ville være å skape et gjenbrukbart raketsystem (som hans firma er i ferd med å utvikle) som ville bringe mennesker frem og tilbake fra jord til Mars. Fremtiden for vår eksistens, hevdet han, regnet med det.

"Det endelige målet er å gjøre menneskeheten til en multiplanettart, " sa han og utdyste at det i 30 år ville være en "base på månen" også, der reisende til den røde planeten kunne stoppe underveis.

Som skiferens Phil Plait la den til, og citerte den sena sovjetiske rakettforsker Konstantin Tsiolkovsky i et intervju med Musk dette siste april, "Jorden er menneskets vugge, men man kan ikke leve i vuggen for alltid." Med en unapologetic daydreamer som Musk til roret av fremtidige Mars kolonisering innsats, vil menneskeheten krype sin vei til fremtiden på kort tid.