Gravide kvinner har mye å bekymre seg for: ernæring, endeløse doktorsavtaler, cankles, unngå å kaste opp, og så videre. Men nyere funn tyder på at de kanskje må legge til et annet element på listen: kjøring. Gravide kvinner opplever flere bilulykker (spesielt i løpet av andre trimesteren), sammenlignet med umiddelbart før og etter svangerskapet, ifølge forskningen som nettopp er publisert i Canadian Medical Association Journal.

Forskerne spores 500.000 kanadiske kvinner og undersøkte sine kjørregister i fire år før deres graviditeter og ett år etterpå. De talt ulykker som var dårlige nok til å sette kvinnene i beredskapsrommet.

Før graviditet, var antallet slike alvorlige krasjer for alle kvinnene, som sjåfører, 177 på måneden, en årlig rate på 4, 5 per 1000. Det holdt seg stabilt i den første måneden av svangerskapet. Ved den fjerde måneden hadde de samme kvinnene 299 alvorlige krasjer i måneden, eller en årlig rate på 7, 6 per 1000. Frekvensen falt kraftig i den siste måneden av graviditet, til 2, 7 per 1000 - og ble lav året etter fødselen.

Det er en stor forskjell - over 50 prosent flere krasjer. Så hvorfor kommer gravide kvinner i flere bilkrasjer? Forskere antydet at kvinner i andre trimester virkelig føler effekten av graviditet på en stor måte, noe som kan være distraherende, men de utøver ikke så mye forsiktighet som svært gravide, fysisk besatte kvinner i deres tredje trimester. Forskere har heller ikke kontroll over alle tilleggsfaktorer (for eksempel vær), så de kan også ha bidratt til det. Og mindre alvorlige ulykker (ikke involvert i et nødrombesøk) gikk under radaren til denne studien (kanskje kvinner som er gravide, er bare mer sannsynlig å gå til beredskapsrommet etter en krasj, fordi de er bekymret for sine babyer).

Du kan bli fristet til å forklare disse bilkrasjfunnene med en appell til "baby hjernen", det commonsense forestillingen om at gravide kvinner har det vanskelig å tenke rett på grunn av deres hormonavhengige tilstand. Imidlertid rapporterer noen leger at "baby hjernen" har blitt enormt overblown, eller i det minste misforstått. Selvfølgelig har gravide kvinner mange nye emner på deres sinn, og de kan teoretisk bidra til førerdistraksjon. Men kvinner mister ikke bokstavelig talt IQ poeng under graviditeten, og gravid kvinners kjøreevne kan være lik ikke-gravide mennesker som for eksempel bare er bekymret for arbeid eller familieproblemer eller søvnberøvet av en annen årsak.

Som forskerne er forsiktig med å legge til, betyr dette ikke at gravide ikke skal kjøre (faktisk er mange av deres mannlige partnere statistisk farligere drivere hele tiden). Men, gravid eller ikke, ta alltid forholdsregler som å få nok søvn og bruk din sikkerhetsbelte, fordi kjøring faktisk er en av de mer (ofte unnoticeably) farlige tingene vi gjør hver dag.