Jeg er en selvutnevnt vannsnobb. Hvis jeg drikker vann fra springen, klemmer jeg en halv sitron i glasset mitt for å skjule smaken. Det lyder latterlig for de fleste, men jeg har vært sterk i mine vanninnstillinger - derfor er jeg fascinert om ny forskning som undersøker toalett til vann. Hva er toalett-til-kranvann? Ifølge BBC er vann som blir skyllet eller helles i en avløp, resirkulerbart, og det kan filtreres og behandles til det er trygt å drikke. Jeg har en visceral reaksjon ved tanken på drikkevann som en gang var på toalettet, men en studie fra University of California, Riverside, fant at resirkulert avløpsvann smaker bedre enn vann fra springen. Studien er publisert i journal Appetite.

Forskere visste allerede at resirkulert avløpsvann er trygt for å drikke - alt som er igjen, er å få folk som meg som blir brutt ut ombord med konseptet. De gjennomførte en blind smakstest og ga 143 personer prøver av kranvann, flaskevann og resirkulert avløpsvann (forskere kaller det indirekte drikkevann, eller IDR). Deltakerne rangerte vannet på smak, tekstur, lukt, farge og temperatur og fant at vann fra springen var rangert lavere, mens flaskevann og resirkulert avløpsvann likte like godt. "Det grunnvannsbaserte vannet var ikke like godt som IDR eller flaskevann, " forteller medforfatter og UC Riverside professor Mary Gauvain i en pressemelding om funnene. "Vi tror det skjedde fordi IDR og flaskevann går gjennom bemerkelsesverdig liknende behandlingsprosesser, så de har lave nivåer av smaktykkene folk har en tendens til å misliker."

Forskerne spurte også folk om deres nivå av nevrotisme og deres åpenhet til nye erfaringer. Folk som betraktet seg neurotiske, foretrukket både flaskevann og IDR-vann, mens eventyrlystne mennesker klassifiserte prøvene det samme. Selv om tanken på drikkevann som en gang var i noen toaletter kan få deg til å rive, er konsekvensene av denne studien stor. Vannet er like trygt som alt annet du drikker, og det kan til og med smake bedre takket være den strenge filtreringsprosessen. I stater som California, å få folk til å bruke resirkulert avløpsvann ville være en stor seier for tørkevirksomheten. BBC sier at en by som resirkulerer alt avløpsvannet, kan redusere vannbehovet med 60 prosent.

Ikke alle studenter deltok imidlertid i en vifte av resirkulert avløpsvann. Kvinner var dobbelt så sannsynlig å foretrekke flaskevann i forhold til menn. Forskerne teoretiserer at kvinner har mer ekstreme reaksjoner på smaker de ikke liker, noe som kan forklare hvorfor kvinnene undersøkte vurdert flaskevann høyt. Likevel er studienes resultater lovende - selv om utfordringen med å få folk ombord med resirkulert avløpsvann forblir. "Det ser ut som at dette begrepet (avløpsvann), og ideen om resirkulert vann generelt, fremkaller disgustreaksjoner, sier lederforfatter Daniel Harmon i pressemeldingen. "Det er viktig å gjøre resirkulert vann mindre skummelt til folk som er bekymret for det, da det er en viktig kilde til vann nå og i fremtiden."

Smak og sikkerhet står ikke i veien for resirkulert avløpsvann som dominerer markedet - vår garanti om toalett-til-trykk er det som hindrer oss fra å endre vanns forbruk vaner. Men det er vanskelig å ignorere miljøfordelene som kan oppstå. Ifølge undersøkelsen bruker seks vannforetak i California allerede resirkulert avløpsvann, og forskere håper at flere vil følge. Ingen ønsker å tenke på toaletter når de drikker et glass vann, men når du kommer over ick-faktoren, har du et miljøbevisst alternativ som smaker ganske bra.