I mediedekningen som ledde fram til OL i 2016 i Rio, hørte vi mest om trusselen om Zika, de uferdige jernbanelinjene, den politiske uroen og den skremmende kriminalstatistikken. Men da 2016-spillene kom til et nært og ikke noe katastrofalt skjedd, har vi fortsatt ikke hørt noe om de vennlige lokalbefolkningen eller byens pulserende energi - og det er synd. Da idrettsutøvere kom til Rio, ble de begge overrasket over mangel på mygg og beroliget av den tunge sikkerhetssituasjonen. Alt syntes å gå i henhold til planen, og ganske ærlig, bedre enn verden forventet - det var få rapporter om infeksjoner fra forurenset vann og ingen sammenbrudte bygninger etter den angivelig tvilsomme og forsinkede oppførelsen av olympiske arenaer.

Det vil si, til svømmeren Ryan Lochte rapporterte at han og tre andre amerikanske svømmere ble ranet på pistolpunkt. Dette var et stort slag for, og en noe stereotyp bekreftelse på, Rio's rykte for kriminalitet. Som tjenestemenn begynte å undersøke, fant de imidlertid hull i Lochtes historie. Hans rapport begynte å unravel, og nå kunne han og svømmeren Jimmy Feigen bli anklaget for å rapportere en falsk forbrytelse. På samme måte som OL begynte å skille vertsnasjonen fra det urolige bildet, syntes Lochte å dra nytte av det for å dekke sin egen tilsynelatende misbehavelse.

"Jeg overdrev overdrevet denne historien, " lochte fortalte NBCs Matt Lauer på lørdag. "Hvis jeg aldri hadde gjort det, ville vi aldri være i dette rotet ... Ingen av dette ville ha skjedd. Det var min umodne oppførsel. "

Unødvendig å si, var brasilianere sint. Og som en amerikaner som en gang bodde i Rio, var jeg også sint - men jeg ble ikke overrasket.

Nå som de olympiske leker i 2016 er kommet og borte, håper jeg folk vil slutte å anta at Brasil bare er fullt av enten problemer eller fester. Hvis spillene viste verden noe, er det at brasilianerne er opptatt av en utfordring.

Jeg flyttet til Rio som tenåring i 2007, og fortellingen rundt Brasil var den samme. Da familien min kunngjorde vårt trekk, ble vi møtt med brede øyne og bekymrede ansikter: Er det ikke super farlig der? Jeg har hørt det er ikke veldig rent. Du flytter til et tredje verdens land? Moren min var blant skeptikerne, siden flyttingen ville være for pappaens jobb. Men da vi tok en kort tur til Brasil før vi tok den endelige avgjørelsen, ble vi umiddelbart imponert.

Bor i et byområde tar sunn fornuft. Ikke vent til bestemte områder om natten. Unngå å ta den sena bussen alene. La dine prangende smykker hjemme. Vær oppmerksom på omgivelsene dine.

Men i våre tre år med å bo i Rio hadde vi ingen store problemer med voldelig kriminalitet. En gang prøvde en gruppe unge street boys å få tak i dagligvarer, men det var mer trist enn noe. Jeg ble også plukket en gang i en stor mengde, hovedsakelig på grunn av min egen naiveté. Generelt gikk jeg rundt og følte meg ganske trygg som en jente i Rio. Min far, som stikker ut som en sår tommel i Brasil som en hvit, burly Texan, følte seg ikke spesielt målrettet som en "gringo".

Likevel er jeg godt klar over at jeg levde et privilegert liv i Rio. Jeg bodde i et eksklusivt nabolag og gikk til en privat skole. Jeg sosialiserte med Brasiliens overklasse og gikk til stranden ved Ipanema's "Posto 9." Men jeg passerte også Rios største favela hver dag for å komme på skole. Jeg tok drosjer av meg selv og holdt meg langt senere enn jeg burde ha. Jeg utforsket ofte byen alene, og jeg ble flytende på portugisisk. Jeg ble forelsket i Brasil.

Rios folk (kalt "Cariocas") er noen av de varmeste og vennligste du noensinne vil møte - kaste ut et par portugisiske uttrykk, og de vil bli enda mer imponert. Maten - fra salgadinhos til feijoada - er utrolig. (For ikke å nevne at deres go-to-dunk mat er sushi.) Vri en retning, og du vil se fjell; den andre, havet.

Selvfølgelig er Brasil så mye større enn bare Rio, og så mye som jeg reiste nasjonalt, riper jeg bare på overflaten. Men hva slo meg mest om brasilianere, og hva jeg alltid vil bære med meg, er deres entusiasme for livet. Mennesker i Brasil setter pris på den daglige skjønnheten rundt dem - enten det er lyden av bølgene eller kjærligheten til et familiemedlem eller deres fotballag som scorer et mål. Prøv og snakk om Brasil og en lokal vil trolig forsvare det. Og nå som jeg har bodd der, vil jeg også.

Nå som de olympiske spillene i 2016 er kommet og borte, håper jeg at andre vil slutte å anta at Brasil bare er full av enten problemer eller ville fester. Hvis spillene viste verden noe, er det at brasilianerne er opptatt av en utfordring. Til tross for dramatisk prognoser, viste de gjestfrihet og nåde i motgang av motgang, og glede var smittsomt - noe jeg opplevde førstehånds i løpet av min tid der.

Da Ryan Lochte matte seg inn i den vanlige fortellingen om kriminalitet i Rio, besvimte han ikke bare spillets ånd, men han fornærmet en hel by som i to uker ønsket velkommen verden med åpne armer. Media frykt-mongering som fører opp til OL i 2016 viste seg å være nettopp det. Det vi virkelig burde ha gjort er å gi denne vakre, kompliserte byen en sjanse. Jeg, for en, er sikkert glad jeg gjorde.

Alex Vickery