Hvis du trodde fanget orcas hadde det grovt, vel, blir det bare værre. Et dokument som er oppnådd av Buzzfeed, har avslørt at Seaworld gir sine orkas psykotrope stoffer, som sannsynligvis vil bekjempe stress og tilhørende aggressjoner i deres liv. Det aktuelle stoffet er benzodiazepin, som inneholder to vanlige humane medisiner: Xanax og Valium. Deltakelse på SeaWorld er allerede ned 13 prosent i år, til ingen overraskelse.

Nyhetene kommer sammen med det offentlige marerittet SeaWorld sliter med over den populære dokumentarfilmen Blackfish, som maler et harrowing bilde av deres orkas liv i fangenskap. Åpenbaringen kommer i form av en sverget avgjørelse i en juridisk tvist mellom SeaWorld og rival Marineland over oppkjøpet av Ikaika, en høyverdig orka som er planlagt å bli sendt til SeaWorld.

Jared Goodman, direktør for dyrerett for PETA, fortalte BuzzFeed:

Dokumentaren viste at Tilikum hadde vært involvert i to andre dødsfall før hennes, men SeaWorld fortsatte likevel å underkaste seg denne dårlige livsstilen, og underkaste sine håndtere på farene som fulgte med den.

Som sådan er det ikke et stort skritt for å foreslå at de ville forsøke å skrive over problemet ved å dype hvalene. I en uttalelse forsvarte SeaWorld-talsmannen Fred Jacobs selskapets praksis:

Benzodiazepiner brukes noen ganger i veterinærmedisin til omsorg og behandling av dyr, både innenlands og i zoologisk setting. ... Bruk av benzodiazepiner er regulert, og disse medisinene er bare foreskrevet for dyr av en veterinær. Deres bruk for hvalerhelsetjenesten, inkludert hvalfangster, er begrenset, sjeldne, og bare som klinisk indikert på grunnlag av vurderingen av den dyrende veterinæren. Det er ingen høyere prioritet for SeaWorld enn dyrets helse og velvære i sin omsorg.

Jacobs uttalelse gjør en nøkkelfeil: Det antyder at orker av natur ofte må være sedated, noe som ikke er sant. Orca-populasjoner i naturen er ikke utsatt for slike aggressjoner, stressorer eller øyeblikk av vold mot mennesker. Tvert imot - til tross for "killer whales" -merket, er det ingen kjente forekomster av orca-menneskelige angrep i naturen.

Hvis SeaWorld virkelig hadde "ingen høyere prioritet" enn "helse og velvære" av dyrene, burde de vurdere en veldig enkel løsning: nærbutikk. Siden de synes å finne den ideen helt ut av spørsmålet, så kanskje, kanskje kanskje, fortjener motivet litt høyere på SeaWorlds prioriteringsliste enn de la på.