Vi står overfor de samme, gamle spørsmålene: Hvem er min prins? Vil jeg noen gang bli forelsket? Skal jeg giftes? Fra det tidspunktet vi kan forstå eventyr og sitte gjennom Den lille havfruen, spør de fleste av oss om vi noen gang vil finne en kjærlighet så stor. Alternativet, som ikke er pent, er å være alene, for alltid singel, en "spinster". Det fryktede alternativet får en ny vri i Kate Bolicks bok Spinster: Gjør et eget liv, som setter ut for å gjenvinne ordet og gjøre et tilfelle for det enkelte liv. Det er en bok som har potensial til å inspirere tusen sammenbrudd ... og jeg mener det på en god måte.

Bolick skrev den populære og kontroversielle 2001-coverfilen "All Single Ladies" for Atlanterhavet, der hun hevdet at hun var helt glad som aldri gift, nesten 40 år gammel. Spinster plukker opp hvor artikkelen sluttet, og Bolick er åpen om virkningen hennes mors død har hatt på hennes liv, opp- og nedturer hennes egne forhold til menn, og hennes egne frykter og ønsker når det gjelder kjærlighet, karriere, barn og ekteskap.

For inspirasjon ser Bolick til sine fem "våknerne" - kvinner hun beundrer for sin styrke, uavhengighet og frihet: forfatterne Mauve Brennan og Neith Boyce, poeten Edna St. Vincent Millay, romanisten Edith Wharton og feministen Charlotte Perkins Gilman (alle hvem er hvite kvinnelige forfattere, hovedsakelig forbi inkarnasjoner av Bolick). Deres historier er sammenvevd med Bolicks egen reise, og resultatet er en slags single damer manifesto: "spinster" trenger ikke å bety gammelt, trist og ensomt; Det kan bety uavhengig, selvforsynende, selvbærende.

I bokens ånd, her er 7 spørsmål, spør hver eneste jente på et eller annet tidspunkt, alt plukket rett fra sidene til Spinster:

"Er du gift med den" voksne "tingen å gjøre?"

"De av oss som har omgått utgangene for ekteskap og barn har en tendens til å trene gjennom våre trettiårene som uautoriserte drivere, uautoriserte voksne. Noen dager er gode - du er en dårlig forseelse på joyride som er livet! Andre dager er du en overgrodd ungdom som låner farens bil og håper at politiet ikke drar deg over, "skriver Bolick.

De fleste av oss kan forholde seg, ikke sant? På et visst tidspunkt virker det "smart" eller "voksen" for å oppsøke ekteskap. Men det er en forferdelig grunn til å gifte seg - fordi samfunnet sier at det er på tide. Forhåpentligvis de fleste av oss er godt klar over det faktum. Hvis ikke, er Spinster en god påminnelse.

"Jeg elsker å være alene - er det så galt?"

Vi er alle kjent med ideen om et eget rom. Bolick vender tilbake til dette gjennom hele boken, og hennes kjærlighet til ensomhet er smittsom. "For å sette seil på det svarte ukjent søvn i et rom som har vært" min "er nesten hele mitt liv en av de største luksusene jeg vet." Så svaret er ... nei. Det er ingenting galt med å elske din egen tid. Gå gjennomgå i seng med en bok og lukk døren!

"Hva vil mine foreldre / venner / alle i ordet tenke hvis jeg aldri gifter meg?"

Sosialt trykk kan suge det. "Kultur forteller oss at en spinster er uten fremtid - ingen arvinger å bære, ingen å huske henne når hun er borte - ikke en kvinne raser mot den, " skriver Bolick. Du trenger ikke å være gift for å ha et liv. Og egentlig, hvem bryr seg hva naboene sier?

"Kan jeg få alt?"

Moren til alle spørsmål: Kan jeg balansere arbeid, ekteskap og barn? Hvordan gjør folk det ?! Alle gjør det annerledes, og hvis den balansehandlingen høres fryktelig for deg, ikke tvinge deg til å gjøre alt. Gjøre hva som gjør deg lykkelig.

Bolick skriver om en kvinne i hennes nabolag som hun kaller "Å ha alt." Hun er den som rushing nedover gaten som holder en koffert, håret hennes vått fra dusjen, roper instruksjoner til barnepiken. "Jeg kunne være henne hvis jeg ikke var forsiktig, " skriver Bolick kryptisk. Eller kanskje den kvinnens liv ser ganske bra ut til deg. Det er ditt valg.

"Hvorfor må ikke menn bekymre seg for alt dette?"

Generelt tenker ikke menn på ekteskap og barn som storprisen, eller livsarrangementet som definerer dem. Likevel læres så mange kvinner at bryllupsdagen er den beste dagen i livet ditt. “herrer

ikke bekymre deg så mye om fremtiden, "skriver Bolick. Kanskje hvis vi slutter å bekymre deg når vi gifter oss og fokuserer all den energien på jobb, vennskap, reiser, må vi ikke stresse over latterlige mål så mye.

"Skal jeg ende opp med en pose dame?"

Som om å bekymre seg for å ende opp med en ensom gammel dame, er det ikke nok, det er frykt for å bli en pose dame: Enlig, fattig, på gata, singel. En av Bolicks "awakeners", Mauve Brennan, reiste faktisk en pose dame på gatene i NYC, "en skjebne fryktet av så mange enslige kvinner, det er blitt en klisje, " skriver Bolick. Spinster, bag lady - kvinner er altfor harde på seg selv.

"Er det kvinner kvinner ennå?"

OK, så kanskje du ikke går rundt og lurer på: "Er jeg en person?" Men Spinster slutter med spørsmålet: Er det kvinner kvinner enda, og det er en god å spørre og utforske. Hun skriver: "Er vi endelig klar for en ung kvinne å sette seg ut på den lange veien i hennes liv som et menneske som beboer, men er ikke begrenset til hennes kjønn? "

Jeg tror det. Men først må vi slutte å frykte det fryktede ordet, "spinster", og begynne å sette pris på vår uavhengighet, fordi å være alene er ikke alltid så dårlig.

ilovebutter / flickr; Getty Images