Tidlig på fredag ​​rapporterte kilder at fransk Holocaust-overlevende og pro-valgikon Simone Veil hadde dødd i en alder av 89 år. Nyheten kom fra hennes sønn Jean. Veil har i flere tiår vært en rollemodell for kvinner overalt av flere grunner enn en. Unødvendig å si, selv om verden vil savne henne, vil det ikke glemme hennes rolle i legalisering av abort for franske kvinner.

Veil var involvert i fransk regjering på flere nivåer. I 1979 ble hun medlem av det franske parlamentet og ble så til 1993 da hun ble valgt som helseminister under president François Mitterrand. Hun opprettholder den rollen under en annen president frem til juli 1979 før han ble valgt til den første presidenten i Europaparlamentet. Faktisk tjente hun i Frankrikes øverste forfatningsdomstol helt opp til 2007.

Veil var spesielt aktiv i abortdrøftet i Frankrike på 1970-tallet. Mest sannsynlig foreslo hun lovverket, kjent som "Veil Law" eller "Loi Veil", som til slutt ville føre til legalisering av abort i Frankrike. Det trådte i kraft 17. januar 1975. Men hvis debatt om reproduktiv rettighet i Amerika er en indikator, var den samme debatten i Frankrike på 70-tallet en aggressiv. Veil møtte intens kritikk, hvorav mye var antisemittisk, men ifølge det jødiske kvinners arkiv holdt en ting henne fremover: hennes mor.

"Jeg blir ofte spurt om hva som ga meg styrke og vilje til å fortsette kampen, " sa Veil ifølge arkivene. "Jeg tror dypt at det var moren min, hun har aldri sluttet å være tilstede for meg ved siden av meg." Hennes mor, far og bror døde i konsentrasjonsleirer under andre verdenskrig.

Etter krigen fortsatte Veil med å studere på Sciences Po i Paris, og ble advokat før sin politiske karriere.

Fransk president Emmanuel Macron beskrev henne som "inspirerende" og som Frankrikes beste, ifølge BBC. Han sendte en melding til familien etter nyheten: "Kan hennes eksempel inspirere våre landsmenn, som vil finne i henne det beste fra Frankrike."

Nylig overrasket Veil noen av sine fans i 2007 da hun godkjente Nicolas Sarkozy, en neo-konservativ, for fransk president. Uansett hvem hun endoserte, vil hun alltid være beundret, hennes rolle i fransk politikk som både et prospektikon og en overlevende Holocaust.