Noelle Pikus-Pace er ledet til OL for andre gang, og bringer henne lykke til sjarm sammen for turen. Team USAs Pikus-Pace, en skjelettskyder, har hennes største fans - hennes mann og to barn - ved siden av henne som hun konkurrerer om gullet på Sochi. Hun har overvunnet vanskelige hindringer for å komme til 2014s olympiske leker, inkludert en freakulykke og et ødeleggende tap med bare en tiendedel av et sekund.

Pikus-Pace, en Utah-innfødt, vant fem medaljer på FIBT-verdensmesterskapet i skjelettkjøring. De olympiske prøvelsene i 2005 var et stort slag for sin atletiske karriere etter en runde, fire mann bobsled omsorg fra sporet og slo henne. Hun brøt hennes høyre ben og klarte ikke å konkurrere i 2006 Vinter-OL. Pikus-Pace tok litt tid til å gjenopprette, fullføre utdanningen, åpne sin egen hattbransjen og starte en familie. I 2009 kom hun tilbake for å konkurrere med uovertruffen kraft.

Kan vi bare gå over det en gang? Hun fikk sin mester i bedriftsadministrasjon, startet sitt eget firma, hadde en baby, mens han trente for OL . Hva kan ikke denne kvinnen gjøre? Pikus-Pace konkurrerte i vinterspillene i 2010 på en slede som hennes mann bygget. Dessverre savnet hun en medalje med en tiendedel av et sekund som kom inn på fjerdeplassen.

Hun pensjonerte seg etter 2010-spillene og hadde et annet barn. Med en voksende familie ønsket hun fortsatt å gjøre hennes olympiske drømmer til virkelighet, og hun ville at de skulle være der.

Jeg hadde en virkelig, veldig god sesong (i 2012-13) og ærlig, jeg hundre prosent tilskriver det for å ha min familie med meg ... Bare freden jeg ville føle hvert eneste løp

Det var bare normalcy. De er mine prioriteringer. Og så bringer de meg tilbake til jorden. Mange ganger møter du en konkurranse, og du tror det er så mye større enn det egentlig er.

Det er ikke akkurat det billigste av familieferier, heller. Finansiering av et olympisk bud utgjør nesten $ 60 000 per VM-sesong. Men å balansere en familie og alt det harde arbeidet som kommer med skjelettracing, er verdt det, uansett stress det kan medføre. Hennes femårige datter følger i hennes fotspor, etter å ha fullført sitt første skjelettløp i januar.

"Jeg kan gjøre dette, " sa Pikus-Pace. "Dette er ingenting. Jeg har bare ryddet opp en bolle med maispopper, og da endret jeg en poopy ble og nå løper jeg ut døren."