Hva leser barna i dag? Vel, i Storbritannia, leser barna ikke JRR Tolkien, i det minste i henhold til den nyeste Hva barna leser rapporten. Det er første gang siden listen begynte for sju år siden at den klassiske fantasyforfatteren ikke har vært på den.

Hvilke barn leser er en årlig rapport som ser på lesevaner av barn i Storbritannia, og ser på mer enn en halv million barn i 2000-pluss britiske skoler. Selv om de fant ut at Tolkiens bøker fortsatt er populære, har ingen av hans titler stemmer som er nødvendige for å gjøre det til sin topp 20 liste i år.

Så hva gjorde det? For det meste moderne YA virker det. Feilen i våre stjerner av John Green var den mest populære boken, og andre nyere YA-utgivelser gjorde også de 20 beste, inkludert The Hunger Games, Divergent, og flere bøker fra Cassandra Clares Mortal Instruments-serie. Og mens alle disse er kjempebra titler, ser det ut til at det er en tydelig moderne skråstilling til ungdomsavlesning i dag.

Med andre ord synes tenåringer ikke frivillig å lese mange klassikere. Tross alt vet vi alle at spekulativ fiksjon som fantasi og sci fi lenge har vært populær blant unge, men det betyr ikke at tenåringer ikke kan nyte klassikerne av sjangeren. Og likevel virker det, fungerer som Tolkiens er ikke lenger populære.

Så hva er forandret? Er det det rene antallet unge voksne bøker som utgis i dag, og trenger ut eldre titler? Er det at økt markedsføring rettet mot tenåringer gjør dem mer sannsynlig å vite om nye utgivelser? Er det kanskje at den digitale tidsalderen har forandret verden så mye at selv sciencefiction og fantasy fra tidligere tider ikke virker relevante lenger?

Og viktigst av alt, er det et problem at tenåringer er så fokusert på relativt nye titler?

Så mye som jeg forstår impulsen til å bekymre seg for "barn i disse dager" og alle deres forferdelige vaner, er sannheten at barna leser moderne fiksjon sannsynligvis ikke så stor en avtale. Tross alt gjør skolene en ganske god jobb med å sørge for at barna allerede leser store litterære arbeider. Så når det gjelder tenårings nedetid, er det ikke overraskende at de vil nå noe mer moderne, og mer relatable. I tillegg betyr det at barna favoriserer de siste YA-titlene, ikke betyr at det er alt de leser heller.

Da jeg var tenåring, leste jeg masse litterær fiksjon, både moderne og noen av de mer klassiske tingene. Men jeg leser også tonnevis av YA, og hvis jeg er ærlig, var det nok de bøkene jeg likte mest. På høyden av fantasifasen prøvde jeg å lese Tolkien, og betraktet det altfor tett og beveget meg for sakte for å komme inn i den. Jeg foretrekker mye Harry Potter-bok eller Tamora Pierce. Og det er virkelig slik det burde være.

Vi bør oppmuntre tenåringer til å lese klassikerne, sanne. Men hvis barna ikke liker noe, kan du ikke med rimelighet tvinge dem til å lese det. Min kjærlighet til å lese stammer hovedsakelig fra det faktum at jeg alltid har lov til å lese hva jeg vil - og som et resultat, er alt jeg har lest, vært bøker jeg liker. Og i det lange løp, det er det beste for tenårings lesevaner.

Beklager, Tolkien.