Som byggearbeidere på World Trade Center-stedet i Manhattan jobbet for å gjenoppbygge området i 2010, oppdaget de noe 22 fot under bakken, sør for hvor Twin Towers ble reist - en gammel tre seilbåt. Det tok noen år, men forskerne fant ut at treet som ble brukt til å bygge skipet, dateres tilbake til 1773. På grunnlag av de tre ringene som ble funnet i treet, sier forskere at hvite eiketrær ble brukt til å gjøre skipet nær Philadelphia. Dessuten ble samme type trær brukt til å bygge deler av uavhengighetshallen også.

Etter at den 32 fot lange delen av det gamle skipet ble utgravet, ble et par laboratorier bedt om å undersøke treet, og finne ut hvor skipet kom fra, inkludert Maryland arkeologiske bevaringslaboratorium og Tree Ring Laboratory ved Columbia University. Det var Columbia-forskerholdet som fastslå at skipet går tilbake til slutten av 1700-tallet, bare noen få år før USA etablerte sin uavhengighet fra Storbritannia.

Det er utrolig at forskere kan finne ut av opprinnelsen til et tre skip basert på ringene som finnes i tømmeret som brukes til å bygge det. Men det er akkurat hva studielederen Dario Martin-Benito og hans team gjorde, og det hele kommer ned på klimaet.

Martin-Benito og co så at en del av skipet var laget av hickory, som i USA bare er funnet i øst.

Derfor innsnevret de søket etter eiketrær i østlige USA, og endte opp med å finne den beste kampen med prøver av gammelt tre, inkludert en fra Independence Hall, og gamle levende trær i nærheten av Philadelphia. Ganske kul, va?

Selv om historikere ikke vet om skipet sank til hensikt eller ved et uhell, ble det til slutt dekket av søppel og deponi, og ble en permanent del av kysten. Østers ble funnet i skipets skrog, noe som betyr at skipet var flytende for en gang før det ble begravet inn i kysten. Ytterligere undersøkelser på skipet antyder at den var skadet av Lyrodus pedicellatus, som er en "shipworm" som ofte finnes i varmt, saltvann. Det betyr at skipet kanskje reiste til Karibia på en gang. Martin-Benito sier at skipswormen også vil forklare hvorfor skipet bare seilte i omtrent 20 til 30 år.