Ifølge en kontroversiell ny bok er dysleksi en bred og "meningsløs" etikett, som ganske enkelt ikke eksisterer slik den for tiden forstås. Skrevet av professorene Julian Elliott og Dr. Elena Grigorenko, henholdsvis av Durham og Yale University, presser den nye boken The Dyslexia Debate for termen "dysleksi" å bli kastet ut på grunn av sin vaghet og bredhet. Det går videre til å hevde at barn er for ofte merket dyslektisk når de viser et bredt spekter av forskjellige lesevansker, og det er en sløsing med ressurser som gir en rekke diagnostiske tester som barna får etterpå.

Forståelig, den nye boken har rørt en nerve med mange mennesker som jobber med og bryr seg om barn som arbeider med læringsforstyrrelser. Om lag 17 prosent av amerikansk befolkning har blitt diagnostisert med dysleksi, og mange har funnet det frustrerende at to forskere kunne presentere en slik all-or-nothing vurdering på en tilstand som forårsaker enorm kamp og utfordringer for mange mennesker.

Elliot og Grigorenko hevder at de ikke tviler på hvilken kamp noen barn har med leseferdighet. Men diagnosen av dysleksi er for presis, sier de, siden pasienter utviser ganske forskjellige symptomer og reagerer på ulike typer behandling. Litteraturkampene bør undersøkes i hvert enkelt tilfelle, de skriver, i stedet for å få en paraplydiagnose.

Ifølge Elliot er hans motiv å trekke seg tilbake fra begrepet "dysleksi" til fordel for mer konkrete vurderinger om leseferdighet. Han fortalte The Independent:

Lederen av veldedighetsdysleksjonsaksjonen, John Rack, hadde et rett og slett svar: "Det er rikelig bevis på at dysleksi eksisterer over spekteret, og argumentet om at det ikke finnes konsekvente midler for å identifisere det er en som er kalt av folk som ikke gjør det vet nok om emnet. "