I denne måneden rekonstruerte forskere offisielt Otzi Iceman, verdens mest kjente likestrømsutstyr - berømt for den gode grunnen til at han ble funnet nesten perfekt bevart i isen i Alpene, til tross for å være ca 5.300 år gammel. (Og for å legge til intriger, ser det ut til at han ble myrdet. Mennesker: bringe dramaet siden bronsealderen.) Men da vi oppdager mer og mer om "Iceman", inkludert hans øyenfarge, tatoveringer og nye åpenbaringer som han hadde på seg leggings laget av geithud og en bjørnpelshue, har jeg begynt å lure på: hva vet vi om Otzi kvinnelige kolleger? Otzis bevaring for fremtidige historikere var flaks; I fravær av en kvinne som ligger ved siden av ham, hvilket bevis har vi for livet for kvinnene som sannsynligvis ble opprørt da han gikk og ble myrdet?

Otzi's tidlige død skjedde på et spesielt tidspunkt: ca 3.300 f.Kr., kjent som kobber- eller chalkolithisk alder, før folk rundt om i verden fant ut hvordan man bruker bronse som våpen. De fleste bevisene vi har for kvinner i denne perioden er spredt, tilfeldig og litt forvirrende. i den senere bronsealderen har vi noen flere biter av bevis, som den fantastiske dronningen av tommelen, den 4.000 år gamle skotske dronningen eller høvdingen som ble funnet begravet med en av de beste halskjeder i historien.

Men vi kan studere noen interessante teorier om hvordan livet var for kvinner i Chalcolithic Age over hele verden. Selv om ingen av dem dessverre har vist seg med gode pelshatter.

De ga fødselen hustru

Dette var faktisk en ganske vanlig måte å føde på i århundrer; Det er vist i gamle egyptiske relieffer, og mange middelalderlige kvinner pleide å føde når de satt på "fødselsstoler", mens folk holdt dem og fanget babyen underfra. Vi vet dette på grunn av en statue fra Kobberalderen Kypros, som viser en veldig gravid kvinne (muligens en fruktbarhetsgudinnen, men vi vet ikke) som hekker på en egen feiringsklær og griper på et anheng rundt halsen, noe som kan har vært å hjelpe med smerten eller å tjene noen form for religiøst eller åndelig formål. Det er merkelig at alle figurene av denne typen fra perioden ser ut til å ha blitt bevisst brutt før de blir begravet i bakken. Mystisk og realistisk, noe vi aldri vil forstå.

De kan ha hatt sine skaller bundet fra fødselen

Det er en berømt kopperalder-figur som heter Gilat Woman, som er veldig definitivt en dame: Det har uttalt skamhår og en åpen vulva, selv om den også har små bryster. Men American School of Oriental Research tyder på at noe annet om det kan være viktig: hodet er ærlig, litt merkelig. Og det peker på noe som har blitt oppdaget i noen kobberaldergraver over Iran, Syria og Kypros. Personer med deformerte skaller, som bare kunne oppnås ved å være bundet av bandasjer eller annet materiale fra fødselen. Det er sannsynlig at dette hadde noe å gjøre med rang eller status, hvor et langstrakt eller rarformet hode mente at du på en eller annen måte var merket som overlegen. Det er verdt å merke seg at i området der Otzi selv er fra, er det ingen bevis for dette; han bodde sannsynligvis ikke i en familie av merkelige skulled damer.

De kunne ha vært en del av melkekulturer

Louvre har en av de mest interessante kobberalderbildene av damer: En kvinne som sannsynligvis er en fruktbarhetsgudstjeneste, viste seg å uttrykke melk fra hennes bryster inn i en stor bolle i fanget hennes. Så hva skjer her? Vi vet at kult og rituale var en stor del av livet i mange Copper Age-samfunn; Otzi selv forbrente sannsynligvis offer for gudene rundt de italienske fjellene.

Men noen få lærde har sagt at denne damen, fra Kypros, kan tyde på noe litt annerledes: en bestemt fruktbarhetskult om gjenfødelse og fecundity, sentrert rundt kvinner og deres brystmelk spesielt. Muligvis brukte kvinnen sin morsmelk som en del av et ritual for å hjelpe alle andre i gruppen til å tenke; kanskje hun brukte det som et offer til noen gud eller andre. Men "melkkulten", mens det var mystisk, kunne ha vært alvorlig viktig for kvinner av tiden. Mmm, klebrig.

De ble gitt kompliserte, høye begravelser

Se, hvis du skal være interessert i arkeologi, må du bli komfortabel med graver. Ja, Otzi shuffled av dødelig spole i en praktisk dypfrysing, men mye av det vi vet om mennesker i kobbertiden, spesielt kvinner, kommer fra gravene og beinene i. Og et fantastisk begravelseskompleks som finnes i Bulgaria, som ser ut til å være forbeholdt rent for kvinner og barn, gir oss et innblikk i deres dødsfall og begravelser.

Noen av det er litt spinkle og komplekse: kvinner ble begravet med klumper av rød oker og dekket i embers, og noen av barna hadde små perler av skall på dem. (En lignende grav i Israel, sannsynligvis av en høyverdig kvinne, viste at hun hadde et fantastisk 1668-beadbelt.) Men arkeologene fant også at for noen av kvinnene ble store keramiske vaser plassert på gravene deres, sannsynligvis som en del av begravelsesritualen, og deretter knuste umiddelbart etterpå. Jeg vil ha det slags kaos ved min egen begravelse, for å være ærlig.

De hadde sannsynligvis alle fantastiske tatoveringer

Dette er ikke overraskende fordi Otzi selv hadde noen ganske forbløffende kroppskunst (61 tatoveringer i det hele tatt); men det er ekstremt sannsynlig at kobberålderkvinnene også rocket tatoveringer. En figur i Dartmouth's Hood Museum of Art har en ganske klassisk serie av tatoveringer for kvinner av tiden: prikker krysset over brystet og rundt hofter. The Gilat Woman har også noen markeringer, men vi er ikke sikre på om de er kroppsmaling eller faktiske tatoveringer. Det ser ut til å variere fra region til region, men kvinner i regionen Portugal ser ut til å ha hatt ansikts tatoveringer, og det er tegn på at kvinner andre steder kan ha hatt rituell scarification.

Uansett, til en helt bevart kvinne er fullstendig hud oppdaget, skal vi lage utdannede gjetninger; men sjansen er at de ikke ville se massivt ut av sted på et Brooklyn-husfest.

Walters kunstmuseum, Noumenon / Wikimedia Commons