På tirsdag annonserte Federal Communications Commission (FCC) at den planlegger å oppheve nettneutralitetsreguleringene neste måned, og gir i hovedsak internettleverandører kontroll over hvilke nettsteder kundene har tilgang til, samt innholdet de er utsatt for. Nå blir etaten besvart av kritikere som tror at FCCs nettneutralitetsprosess ble infiltrert av falske kommentarer - mange av dem til støtte for opphevelse av Obama-æraordningen.

New York advokat-generalsekretær Eric Schneiderman skrev et åpent brev til FCC-kommissær Ajit Pai på tirsdag som uttrykte bekymringer for en "massiv ordning" som var blitt brukt til å ødelegge FCCs varsel og kommentarprosess gjennom misbruk av enorme antall ekte New Yorkers og andre amerikaners identiteter. "Schneiderman forklarte at forskere og journalister oppdaget i mai at denne ordningen gjorde det mulig for" innsending av enorme antall falske kommentarer om mulig opphevelse av netto nøytralitetsregler ". Han skrev at selv om hans kontor hadde bedt om rekord fra FCC relaterte seg til det offentlige kommentarsystemet, agenturet fulgte aldri gjennom.

Selv om FCCs kunngjøring om at den har til hensikt å oppheve likestillingsregler for Internett-tilgang på grunn av tilbakeslag fra begynnelsen, har åpenbaringer om at avgjørelsen kan ha blitt støttet av falsk tilbakemelding gitt enda større kritikk av byrået.

FCC-talsmann Brian Hart fortalte The Washington Post at byrået ikke har ressurser til å se på alle tvilsomme kommentarer som er sendt inn. Han motsatte seg at den "mest mistenkelige aktiviteten har vært av de som støtter Internett-regulering", og citerer noen 400 000 kommentarer til støtte for nettneutralitet som hadde kommet fra samme postadresse fra Russland, samt 7, 5 millioner kommentarer til fordel for regelverket som ble levert fra en falsk e-post generator nettsted.

Men det er også bevis på at en betydelig mengde falske kommentarer har blitt arkivert mot nettneutralitet. I et medium innlegg publisert torsdag delte datavitenskapsmann Jeff Kao funn fra en studie hvor han analyserte kommentarer sendt til FCC fra april til oktober. Han fant at minst 1, 3 millioner kommentarer til fordel for opphevelse av nettneutralitet var falske. Kao bemerket at mange av kommentarene brukte lignende språk og uttrykk, noe som tyder på at de ble generert av et dataprogram.

FCC har lenge vært klar over bekymringer for at deres offentlige kommentarsystem er blitt kompromittert. Tilbake i mai skrev flere enn to dusin personer et brev til byrået som uttrykte bekymring for at deres navn og personlige opplysninger hadde blitt brukt til å sende inn kommentarer til FCC at de ikke gjorde seg selv. I et intervju med Fight for the Future, en digital rettighetsforkledning gruppe, en person hvis informasjon hadde blitt kompromittert, sa Joel Mullaney, "For å se mitt gode navn pleide å presentere en mening som er diametralt motsatt min egen oppfatning av Netto nøytralitet, gjør meg føler seg trist og brutt. "

Men det er en enkel grunn til at byrået ikke har følt det haster å se nærmere på disse påstandene om det offentlige kommentarsystemet: de fleste medlemmer av FCCs ledelse vil ha nettopp nøytralitetsopphevelse for å gå gjennom, og gitt republikanerne (som overveldende støtter opphevelse av netto nøytralitet) har kontroll over kongressen, det vil trolig komme desember.

Hvis opphevelsen går, blir det en seier for internettleverandører, som lenge har kjempet for mindre industriregulering. Men det kan være en hodepine for hverdags Internett-brukere, som sannsynligvis vil møte langsommere service, og bli tvunget til å betale bratte priser for å få tilgang til visst innhold, bør kongressen bestemme seg for å rulle reglene. Hvis avgjørelsen er basert på falsk innspilling fra millioner av datamaskingenererte kommentarer, kan internettbedrifter måtte håndtere noen svært ulykkelige kunder.