Tidlig i andre kvartalet av Super Bowl LII, slått Malcolm Jenkins, defensive tilbake i Philadelphia Eagles tilbake til New England Patriots wideout Brandin Cooks, med nok kraft at mottakeren måtte bli trukket fra kampen på grunn av hodeskader. Deres tennisspring var en god påminnelse om hvor brutal sporten kan være på spillernes kropp og hjerner og hvorfor NFL har hjernerystelsesprotokoll. Ettersom bevissthet om de langsiktige effektene hjernerystelser kan ha på en spillers helse har økt gjennom årene, så har også NFLs innsats for å beskytte spillere.

Etter mange år med å redusere de langsiktige risikoene for hjernerystelse, implementerte NFL en hjernerystelsesprotokoll i 2009, som den har fortsatt å justere og justere gjennom årene. NFLs regler for hjernerystelse inkluderer protokoll om hvordan du umiddelbart svarer til mistenkte hjernerystelse samt tilbakevendelsesregler.

Ifølge SB Nation dikterer NFLs hjernerystelsesprotokoll at en spiller straks blir fjernet fra feltet etter et treff eller kollisjon som kunne ha resultert i hjernerystelse. En NFL team lege og en unaffiliated neurotrauma konsulent deretter gjennomgå opptak av spillet og gjennomføre en fokusert neurologisk eksamen på spilleren på sidelinjen. Under Madden-regelen blir en spiller tatt opp i skapet for ytterligere vurdering hvis en hjernerystelse mistenkes. Hvis spilleren i siste instans ikke blir diagnostisert med hjernerystelse, kan de komme tilbake til spillet, der de overvåkes for symptomer gjennom resten av spillet. Men hvis en hjernerystelse er diagnostisert, er spilleren sperret fra samme dag tilbake til feltet.

Under NFLs hjernerystelsesprotokoll er det ikke så lett å komme tilbake til spillet som en spiller som sier, "sette meg i trener." NFLs protokoll for retur til deltakelse er en fem-trinns prosess som inkluderer en hvileperiode, overvåket lys aerobic trening, overvåket styrketrening, ikke-kontaktfotballaktiviteter, og til slutt klaring for full deltakelse i praksis. Mens NFL skisserer trinnene som kreves for en retur-til-spill, har ligaen oppdaget at gjenopprettingstiden kan variere fra spiller til spiller og skade på skade, og derfor er det ingen fast tidsramme pålagt spillere.

"Hver spiller og hver hjernerystelse er unik", sa NFL i protokollen for tilbakebetaling til deltakelse i juni 2017. "Derfor er det ingen fast tidsramme for tilbakebetaling til deltakelse eller for progresjonen gjennom trinnene i det utførte treningsprogrammet angitt nedenfor. Gjenopprettingstid vil variere fra spiller til spiller. "

Nylig har ligaen også flyttet for å innføre regler designet for å øke lagets håndheving av hjernerystelsesprotokoll. Under den nye regelen kan ethvert lag som ikke klarte å håndheve noen eller alle deler av ligaens hjernerystelsesprotokoll bli bøtelagt eller tvunget til å miste utkastet, ifølge SB Nation.

Men ikke alle er en fan av NFLs nye hjernerystelsesregler. President Donald Trump har for eksempel anklaget ligaen om å "ødelegge spillet" med regler om hjernerystelse. Mens han snakket på en kampanjestigning i Florida i oktober 2016, karakteriserte Trump hjernerystelse som "en liten ting på hodet" og beklaget den nye NFL-protokollen som "myk".

Selv, selv med NFLs hjernerystelsesprotokoll, er fotball fortsatt en grov sport der risikoen for skade kan være høy. Tidligere i år viste ligaen en oppblåsing i antall hjernerystelser som ble opprettholdt i løpet av preseason og vanlig sesong. NFL så totalt 281 hjernerystelser i 2017 sesongen, den høyest sett siden ligaen først utgitt data om hjernerystelser i 2012.

I et forsøk på å sikre spillernes sikkerhet under Super Bowl LII, tok NFL inn fire uavhengige hjernerystelse spesialister for å overvåke lek på sidelinjen til det store spillet. Og gitt hva det medisinske samfunnet nå vet om helserisikoen forbundet med gjentatte hodeskader, er det trygt å si de hjernerystelse-spesialistene - og NFLs hjernerystelsesprotokoll - spiller en viktig rolle i å gjøre spillet litt tøffere.