Utsiktene til en omtalt konvensjon har skjedd en skygge over den republikanske primæren i flere måneder nå. Det tungt bruddede GOP-feltet har delt stemmene i nesten hver konkurranse, noe som gjør det til en veldig reell mulighet at ingen kandidat vil vinne de 1 237 delegatene som kreves for å vinne nominasjonen direkte. Hvis ingen treffer det magiske nummeret, er det omstridt kongresstid. Men akkurat hva skjer i en omtalt konvensjon, og hvordan spiller det ut?

Før vi takler det spørsmålet, la oss først se på hva som skjer når det ikke er en omtalt konvensjon. I de fleste primærvalg vinner en kandidat de fleste delegater i kaususene og primariene. På konferansen møtes det samlede bassenget av delegater på gulvet og stemmer om hvem festen bør nominere til president. Men resultatet av denne avstemningen er virkelig en forutgående konklusjon - hvilken kandidat vant flertallet av delegater gjennom primær- og caucus-prosessen vil vinne avstemningen og bli nominert.

Det er slik det ser ut i normale valgsykluser. Men selvfølgelig er denne valgsyklusen ikke den minste bit normal.

Ved en omtalt konvensjon møtes alle delegatene på gulvet for å stemme på en nominert, men fordi ingen har vunnet et flertall av delegatene, vil avstemningen ikke produsere en vinner. En kandidat vil vinne flere stemmer, men det er ikke nok til å få nominasjonen under GOP-partieregler (eller demokratiske regler, for det saks skyld), og resultatet blir derfor ufattelig.

Og det er her ting blir interessante. Etter at den første runden stemmer (også kalt første stemmeseddel) svikter, vil en hel del delegater bli ubundet, noe som betyr at de kan stemme på den personen de vil ha. Hvis og når en bestemt delegat blir ubundet varierer fra stat til stat; De fleste vil bli frigjort etter første runde, og ca. 75 prosent av alle delegater vil bli ubundet dersom etterfølgende stemmer ikke produserer en nominert.

Men vi kommer foran oss selv. Hvis den første stemmeseddelen mislykkes, og en gruppe delegater blir ubundet, vil kandidatene og deres kampanjer prøve å overbevise dem til side med dem. Denne "overbevisende" kan se forferdelig mye som bestikkelse, fordi som Sasha Issenberg påpeker Bloomberg, er det ingenting i RNC-regler som forbyder kandidater fra å eksplisitt kutte avtaler med delegater i bytte for deres stemmer.

Arten av disse mulige tilbudene vil avvike fra delegat til å delegere. For eksempel, hvis en delegat er et sittende medlem av kongressen, kan Ted Cruz tilby dem en avtale ved et statsforetak dersom de bytter sin stemme til Cruz. For å lokke en delegat som også er guvernør, kan Donald Trump tilby dem en kabinettavtale. Issenberg hevder at dette er alt teknisk lovlig. Selvfølgelig vil disse tilbudene bare komme til nytte hvis kandidaten i spørsmålet både vinner nominasjonen og vinner presidentskapet. I mellomtiden kan delegater som ikke er valgt tjenestemenn, rett og slett bli tilbudt kompensasjon for deres flybillett og hotellregninger, som de normalt betaler for seg selv, ifølge Bloomberg.

Under alle omstendigheter vil det bli avholdt en andre runde etter valget og handlingen. Hvis en kandidat ender opp med å vinne et flertall av delegater denne gangen, er de nominert. Hvis de ikke gjør det, er det tilbake til dealmaking. Skyll, skyll, gjenta, til en kandidat endelig vinner et flertall og blir nominert. Det er ingen grense for hvor mange avstemningsrunder som kan holdes - den 1924 demokratiske konvensjonen ble anfekt, og det tok 102 stemmesedler før en nominert ble valgt.

Det er alt for tidlig å si hvem som vil triumfere om 2016-republikanske konvensjonen er anfekt, men en ting er ganske sikker: Det vil være en blast å se på.