Det er toppen av influensasesongen, noe som betyr at det er en veldig god sjanse for at noen av dere leser dette fra en haug med svette tepper som du kjemper for det fryktede viruset. Hvis du er en eiere av en hund, kan du lure på om hunden din kan få influensa fra rystingen, kjepphulen din har blitt. På den fronten har jeg gode nyheter og dårlige nyheter. Jeg starter med de dårlige nyhetene: Ja, hunder kan komme ned med influensaviruset. Den gode nyheten er at dødsfallet er lavt - mindre enn 10 prosent uten behandling - og de fleste hundene gjenopprettes i løpet av noen uker.

Så hva er hundinfluensa? Ifølge American Veterinary Medical Association (AVMA) er hundinfluensa en svært smittsom luftveisinfeksjon hos hunder. Det er forårsaket av influensa type A, og to forskjellige stammer har utviklet seg gjennom årene. Den første belastningen som ble opptatt i USA, H3N8, oppstod i rasehundene i 2004. Elleve år senere, i 2015, ble H3N2 hundeinfluensavirus rapportert i Chicago, hvoretter det spredte landsdekkende. Nå, noen veterinærer har advart om en uptick i saker rundt om i landet, inkludert stater som California og Pennsylvania.

Symptomene er lik de som er opplevd av mennesker. Med en mild infeksjon utvikler hun en "myk, fuktig hoste" som varer i mer enn en uke. De kan nyse ofte, kjøre feber og spise mindre enn vanlig.

En alvorlig infeksjon er vel, mer alvorlig. AVMAs nettside forklarer at hunder med akutt infeksjon "utvikler høye feber (104ºF til 106ºF) og har kliniske tegn på lungebetennelse, for eksempel økt respiratorisk hastighet og innsats. Lungebetennelse kan skyldes en sekundær bakteriell infeksjon."

Selv om det ikke sprer seg fra hunder til deres menneskelige eiere, er det en meget smittsom influensa mellom hundene. Ifølge AVMA er viruset så nytt for USA at hundenes befolkning ikke har hatt muligheten til å utvikle immunitet ennå, så nesten hver hund som er utsatt for viruset blir infisert. Rundt 80 prosent viser symptomer, som vanligvis er milde. Som den menneskelige influensa overføres hundinfluensa ved hoste eller nysing. I motsetning til den menneskelige influensa, blir det også ofte videreført ved å bjeffe.

Ingen av dette betyr at hunden din er dømt til å fange influensa. Flere FDA-godkjente hundinfluensavaccinasjoner er tilgjengelige, og veterinæren din kan hjelpe deg med å avgjøre om de er nødvendige. Ifølge AVMA, betraktes disse som "livsstil" vaksiner, noe som betyr at de blir administrert til hunder som er i fare for å fange influensa. Foreningen forklarer at denne risikoen avhenger av hvor ofte hunden din interagerer med andre.

"Hunder som ofte eller regelmessig blir utsatt for andre hunder - for eksempel på ombordstigning eller barnehage, hundeparker, groomsalonger eller sosiale arrangementer med andre hunder som er tilstede - har større risiko for å komme i kontakt med viruset. med andre smittsomme sykdommer, kan det være behov for ekstra forholdsregler med valper, eldre eller gravide hunder, og hunder som er immunkompromitterte. Hundeeiere bør snakke med sin egen veterinær for å vurdere sin hunds risiko. "

Inntil veterinærer er i stand til å avgjøre hvor utbredt utbredelsen av hundinfluensa er, sa San Francisco-baserte veterinær Dr. Kyle Frandle Mercury News at han foreslår at hunden din blir borte fra andre hunder hvis det er mulig. (AVMA skriver derimot at så lenge kenneler og parker bruker riktige infeksjonsbehandlingsprosedyrer, burde eiere ikke bekymre seg for mye.) AZ Central oppdaget at viruset kan leve i opptil 48 timer på overflater, så rent hundeleker og vaske hendene regelmessig. Til slutt, hvis du oppdager at hunden din føler seg sløv, hoster eller viser andre symptomer på hundinfluensa, må du ta dem til veterinæren. Besøk til legen er ikke morsomt for hunder eller deres mennesker, men det er bedre å vite hva du og Sparky står opp mot denne influensasongen.