Enhver fan av den merkelige og marerittverdige undrer seg til slutt hva som gjør speilene skumle. De er en stift av horror-sjangeren av en grunn; speil er vanskelig bedrift. I forhold til metodene som folk brukte til å se seg selv tidligere, gir moderne speil en krystallklar refleksjon til betrakteren, men innholdet deres er fortsatt lett å manipulere. Som Natalie Angier skrev i New York Times, er speil "som drømmer, både ekte og dypt falske." Ingen horrorfilm kan noensinne være like hjertefluktende som det flyktige øyeblikket du fanger refleksjonens uventede bevegelse over rommet, og ingenting er ganske så foruroligende som ideen om at et speilbilde er litt ... av.

Selvfølgelig har ingen av dette stoppet folk fra å bli fascinert med dem. Speil av høypolert bronse ble fremtredende preget av den gamle egyptiske kulturen, og overtroen om å bryte speil går tilbake til det gamle Roma. (Å bryte et speil som antas å ha skadet sjelen din, som ble reflektert i speilet, fordi den romerske kulturen holdt fast at sjelen fornyet seg hvert syv år, ville det ta så lang tid at ting skulle gå tilbake til det normale - dermed ideen om et ødelagt speil som resulterte i syv års uflaks.) I likhet med fotografier var det ikke uvanlig at folk trodde at speil ikke gjenspeiler ditt fysiske selv, men din sjel - derfor har vampyrer ikke refleksjoner. Men å ha en sjel er ikke alltid en god ting; Ifølge noen tro kan folks sjeler bli fanget i speil for alltid (og alltid og alltid).

Med alle de overtro som omgir speil, er det ingen overraskelse at de dukker opp i all slags mytologi, som legenden om narsissus eller den onde dronningen i "snøhvit" og urbane legender som "tre konger". Men hva er det som gjør dem så fascinerende?

Speil reflekterer vår verden, men av naturen er innholdet ikke ekte. Her kommer New York Times inn igjen - psykolog Marco Bertamini sammenlignet speil til virtuell virkelighet. "Objektet" inne i speilet er virtuelt, men så langt som våre øyne angår, eksisterer det så mye som noe annet objekt, "forklarte han.

Dette kan ikke virke som en stor avtale, men hvis du noen gang har spilt "Bloody Mary", vet du at hjernen vår går litt rart når vi ser for lenge i et speil. I en 2010-eksperiment fant forsker Giovanni Caputo ved Universitetet i Urbino at når folk stirrer på egne refleksjoner i et svakt opplyst rom over lengre tid, opplever mange av dem en "rare-face-illusjon". Innen mindre enn et minutt begynte deltakerne i hans studie å se andre ansikter, forvrengninger i sine egne ansikter, eller til og med utseendet på monstrøse vesener i speilet. Ifølge Caputo er noen av disse "andre" ansiktene formet "arketyper" som en gammel kvinne eller et barn, så det er en sjanse for at du og en venn kan ende opp med å se lignende (skremmende) refleksjoner - og en urban legend er dermed Født. Det kalles Caputo-effekten, og hvis du har lyst til å prøve det selv, kan du lese eksperimentet her.

Vi kan intellektuelt vite at refleksjoner ikke alltid er det de ser ut, men som alle illusjoner, er det fortsatt vanskelig å forene teoretisk kunnskap med det som står foran oss. Mellom hundrevis av overtro, den iboende skarpheten av doppelgangers, og hjernenes tendens til å gå haywire når du ser på et speil for lenge, er det et rart speil er ikke mer foruroligende.

John Sting / Unsplash, Giphy (2)