Folk som smuger tannkjøttet. Folk som har upassende, men ubehagelig høyt mobiltelefonkonferanser i overfylte områder. Folk som knekker sine knokler. Det er en million måter å være irriterende på, og vi har alle sannsynligvis vært på spekteret på et tidspunkt. Jeg vet at jeg har (* sprekker *). Men mens vi alle har møtt irriterende folk og ganske muligens vært de som gjør det irriterende, er det vanskelig å finne ut hva som gjør noen irriterende. Mens alle er irritert av noe, kan definisjonen av irriterende være vesentlig forskjellig fra andres. Hvis du koker disse irritasjonene, skjønt, har de noe til felles?

Hvis du tenker på folkene som irriterer deg mest, kan det virke som at irritasjonene faktisk er født av personlige preferanser eller følsomheter. For eksempel, det irriterer meg til ingen ende når noen klemmer neglene deres i offentligheten. Jeg er også en germaphobe, og dette virker svært uhygienisk for meg - for ikke å nevne, at den lille klippeklipslyden gjør meg irativ nok til å skyve bambus skudd under mine egne negler. Min mann, men knapt flår et øye med denne vanen, finner jeg så irriterende. På den andre enden av spekteret er det visse irritasjoner som virkelig virker universelle: tenk fingernegler på en tavle eller et høyt skrik.

Alle disse irritasjonene, enten personlige eller transcendente, synes å tyde på at det er ganske mulig det eneste som irriterende folk har til felles, gjelder lyd. Tenk på det i et minutt. Er ikke mange av tingene du finner mest irriterende, basert mer i lyden enn handlingen? I tillegg til den ovennevnte knekkingen av knokler, klipping av negler og riper på tavle, er det noen av lydene som gjør folk irriterende, tygge mat høyt, piskende, tung pust, snorking, skrigende latter og listen fortsetter. Som det viser seg, kan vitenskapen forklare dette.

En studie fra 2012 fra Newcastle University fant at visse lyder utløser en overdrevet respons i amygdalaen - den delen av hjernen som regulerer følelser - så vel som den hørbare cortexen som behandler lyd. For å undersøke denne lenken studerte forskere fMRI-skanninger av deltakerne mens de lyttet til 74 forskjellige lyder og klassifiserte dem basert på grad av ubehag. Av lydene fant de polletene "kniv på en flaske" for å være den mest uutholdelige. I hovedsak, når vi hører bestemte lyder, går den følelsesmessige delen av hjernen inn i hyperdrive og forbedrer lyden, noe som gjør det til å virke enda mer ubehagelig. Forståelig da blir personen som gjør lyden iboende utrolig irriterende.

Likevel, i noen tilfeller, det som irriterer oss om folk, har mindre å gjøre med lyd og mer å gjøre med kontekst. Det kan være ekstremt gitter når noen skryter, men det har mer å gjøre med det de sier i motsetning til den faktiske lyden av stemmen deres. Å bli utsatt for en persons telefonsamtale på et offentlig sted kan få deg til å flykte fra scenen. Men igjen, dette er mer et spørsmål om kontekst enn auditiv respons. Så hvordan oversettes dette til det som gjør folk irriterende? Psykologi kandidatstudent Lauren Emberson kan bare ha funnet svaret.

I et utdrag fra Irriterende: The Science of What Bugs Us - en bok medforfatter av NPR Science Correspondent Joe Palca og Science Fridays Flora Lichtman - Emberson forklarer: "Jeg tror grunnen til at vi ikke kan tune det ut ... vår oppmerksomhet er trukket inn, og det gjør oss irritert over at vi ikke kan gjøre de andre tingene eller tenke på de andre tingene vi vil. Det er derfor det virker påtrengende. " Hmm. Det gir faktisk mye mening, ikke sant? Det eneste som irriterende folk alle synes å ha felles er at de er vanskelige (eller tilsynelatende umulige) å ignorere.

Om det er noen som bøyer øret med selvpresentasjon hver eneste gang du er i rekkevidde, er det noen som smaker tyggegummi høyt, eller noen som er vant til å diskutere sine nyeste sexkapsler på mobiltelefonen i en overfylt bistro, folk vi finner irriterende er ubudne . Ved lyd eller ved handling, invaderer de vår plass på en måte som er uberettiget og ofte ufølsom. I noen tilfeller er disse irritasjonene utilsiktede, og i andre er de rett og slett forsettlige, men de er irriterende på noen måte fordi de tvinger oss til å stoppe det vi går og avlede energien vår i retning av å forsøke å ignorere eller overvinne den irriterende.

Den dårlige nyheten er irriterende folk er ikke mangelvare. Den gode nyheten er at det er psykologiske triks av handelen du kan bruke til å håndtere irritasjonen når de oppstår. I sin bok anbefaler Palca et verktøy kalt kognitiv restrukturering. Vil du prøve? Kjenn triggerne dine, utfordre eventuelle negative tanker, og endre perspektivet ditt. Med andre ord, prøv å akseptere at irriterende folk er "en del av verdens livsstrøm."