Du nyter en fest, eller går alene eller står i kø på en kaffebar, når du legger merke til at noen stirrer deg fra hele rommet. Det er ingenting åpenbart av dem, men av en eller annen grunn sender de rystelser ned i ryggraden. Selv om det er en universell opplevelse, er det vanskelig å definere hva som gjør noen skumle. Er det et ukjent utseende? Clammy palmer? For mye øyekontakt? For liten øyekontakt? Disse er alle er kjennetegnene til en skumle person, men de er ikke krav - noen ganger kryper folk bare deg ut, og du kan aldri finne ut hvorfor.

I motsetning til frykt, som er fokuset på en rekke artikler hver gang Halloween ruller rundt, er creepiness ganske undersøkt for å være så vanlig følelse. Til dels kan dette skyldes at det er så vanskelig å klemme seg ned: Kryphet eksisterer et sted i landet mellom "truende" og "rart". Frykt får hjerte til å ponde og palmer å svette, men i det minste vet du hvorfor du er redd; Krepphet er imidlertid subtilere, og som et resultat er det vanskeligere å vite hvordan man skal svare. Som Nathan Heller skrev for New Yorker i 2015, "Creepiness er marerittversjonen av forførelse: den kan kaste opp på et øyeblikk, i en gest eller en dårlig stjernefaktor, men det tar lengre tid å utgå fra fantasi."

Tydeligvis kan creepiness manifestere seg på alle slags subtile måter, og det har en tendens til å holde seg i minnet. Det er imidlertid en voksende undersøkelse som indikerer at alt kommer fra samme kilde: Tvetydighet.

For eksempel ta det kjente konseptet av den "ukjente dalen." Hypoteset av roboticist Masahiro Mori i 1970, beskriver den uhyggelige dalen de urolige menneskene føler når de konfronteres med roboter som er nær, men ikke helt menneskelige. Som roboter blir mer realistiske, har folk en tendens til å reagere positivt, opp til et punkt. Når de nærmer seg menneskeheten, men savner market litt, har forskningen vist at folk plutselig begynner å mistilløse roboter, finne dem unnerving og - du kan se hvor dette går - skumle. Folk tiltrukket av de kjente humanoide funksjonene, men de er samtidig avstøt av deres ukjente. Men når robotter utvikler seg forbi dette stadiet og mer realistisk etterligner menneskeheten, forsvinner creepiness-faktoren.

På samme måte kan dette være grunnen til at så mange mennesker er unnfanget av klovnene. Som IFL Science påpeker, tror noen psykologer at den maskelignende sminke unnerves oss fordi vi ikke vet hva de kan forvente. Uttrykket kan være kjent, men dens faste natur gjemmer klovnens følelser - og mange finner denne tvetydigheten forstyrrende. "Vi tar tegn på hvordan folk oppfører seg, men hvis det ikke er noen endring i måten de ser ut eller hvordan de opptrer ... det gjør dem veldig skremmende, " forklarer Harvard Medical School psykiater Steven Schlozman for Vulture.

Selv om de fleste ikke møter klovner og roboter daglig, gjelder det samme prinsippet om tvetydighet i vårt daglige liv. Ifølge forskningen fra Knox College, har visse egenskaper som subtilt skiller seg fra samfunnsnormer, oss rystelser: Særegne smiler, bølgende øyne, slikker lepper for ofte, og så videre. Faktisk rapporterte respondenter at selv noe som tilsynelatende uskyldig som gjør det vanskelig å forlate en samtale uten å være uhøflig, kommer over som skumle. Samlet sett sa deltagerne at creepiness vanligvis stammer fra å være vanskelig å forutsi; hvis noen ikke følger visse samfunnsnormer, fanger den vår oppmerksomhet - og ikke på en god måte.

"Selv om de ikke kan være åpenlyst truende, individer som viser uvanlige mønstre av ikke-verbal atferd, er odde følelsesmessige egenskaper eller svært karakteristiske fysiske egenskaper utenfor normalen, og per definisjon uforutsigbar, " skrev forskere. "Dette kan aktivere vår" creepiness detektor. ""

I hovedsak kommer det ned til den første regelen av horror: Usikkerhet er noen ganger den skremmeste følelsen. Å, og før du antar at du er trygg fra å bli merket merkelig, vet du dette: Ifølge studien, tror de fleste, creeps, ikke gjenkjenne sin egen creepiness.

Roberto Tumini / Unsplash; Giphy (2)