Avokado. Den grønne frukten som smaker decadent, men føles dydig, at du er villig til å betale $ 15 for å ha smurt over litt toast, og det ser utrolig ut med et Valencia-filter på Instagram; en mat som inspirerer en slik hengivenhet blant sine følgere at noen har blitt flyttet for å løfte sin lojalitet ved å ha sitt bilde permanent blekket på huden. Men vår ugjennomsomme overherre er ikke like velvillig som man kanskje tror. Den skyrocketing etterspørselen etter avokadoer plasserer en enorm belastning på miljøet.

Fueled av sosiale medier-baserte mat trender og umettelige horder av brunchers, etterspørselen etter avocados i USA har tatt av i det siste tiåret. Det som en gang var en relativt sjelden og upopulær frukt kjent som "alligatorpæren", er nå en helårsstift av mange menneskers kosthold. Ifølge The Washington Post, ble salget av Hass avocados, som utgjør over 95 prosent av avokadoene som forbrukes i USA, doblet mellom 2000 og 2005, og firedoblet i 2014, da nesten 2 milliarder pounds av den ferske grønne frukten ble solgt.

Det er mye å elske om avokado. De er sukkerfattige, høye i fiber, og fulle av vitaminer og monoumettet fett, den "gode" typen fett. Men alle disse fordelene kommer til en bratt pris. Som Adam Sternbergh skrev i New York Magazine, "Det tar 72 liter vann for å vokse et pund av avokadoer, sammenlignet med for eksempel ni liter for å vokse et pund tomater." Det betyr at det i utgangspunktet tar et badekar med vann til produsere to mellomstore avokadoer. (Nå ser jeg bare å spise to avokadoer i badekaret, og jeg kan ikke avgjøre om bildet er herlig eller avstøtende.)

Effektene av avokadoens tilsynelatende uutslettelige tørst forverres av det faktum at 80 prosent av frukten vokst i USA vokser i California, en stat som ikke akkurat har mye vann til overs. Tørke og dårlige utbytter har ført til høyere priser, (ifølge en California-leverandør, kjører en sak av avokadoer nå $ 76, opp fra det typiske $ 25 til $ 35-området), men amerikanernes appetitt for avokado ser ikke ut til å være opphørt.

Fallout fra denne appetitten spretter også over våre grenser. Sentral-Mexicos furuskog blir slått ned til forbløffende priser for å gjøre plass til lukrative avokado lunder. Videre dyrkes nesten 80 prosent av avokadoene i Mexico i den sørvestlige delen av Michoacán, et område som er sterkt påvirket av Ridders Templar narkotikakartell. Anslagsvis to milliarder pesos i året, eller 152 millioner dollar, blir betalt til kartellet av lokale produsenter og eksportører, noe som har ført til at noen sammenlignet avokadoene med Afrikas "bloddiamanter".

Avokado er ikke den eneste problematiske, trendy maten. Alminner lekker også California tørt, og utenlandsk etterspørsel etter quinoa har vokst så raskt at Bolivia, den største eksportøren av frøet, står overfor alvorlige økologiske problemer, og mange lokale bønder kan ikke lenger ha råd til å spise avlingen vokser i sin egen bakgård .

Dette er tøft å høre, jeg får det. Ingen vil være ansvarlig for å stjele tre badekar som er verdt vann fra tørkefalt California, eller utilsiktet muliggjør skyggefulle mennesker bare fordi du ville ha en velsmakende og næringsrik matbit. Men hvis de siste par årene har lært oss noe, er det at vi ikke lenger har råd til å feire uvitenhet om hvordan våre egne handlinger påvirker verden rundt oss. Så neste gang du går for brunsj, kan du kanskje vurdere å bestille en fin Egg Benedict i stedet.