Selv om den forlatte kolonien av Roanoke har vært spennende folk i århundrer, kommer en rekke tv-fans til å bli nylig inn i mysteriet, takket være mastermind Ryan Murphy. American Horror Story Sesong 6 handler om Roanoke, og selv om serien mest sannsynlig vil være sterkt blanding av sannhet med fiksjon, er virkelighetshistorien om Roanoke fra 1500-tallet helt fascinerende og skummelt, selv uten Murphys patenterte spin på den. Og hvis du er ute etter å vite mer om den historiske begivenheten som inspirerer terroren til American Horror Story denne sesongen, bør du sjekke ut Croatoan-prosjektene som har undersøkt den tapte Roanoke-kolonien, og hva som skjedde der alle disse årene siden.

Hvis du ikke er kjent med historien om Roanoke, er den korte historieleksjonen at den første britiske kolonien å bosette seg i Amerika gjorde det på North Carolina-øya Roanoke. I 1587 forlot koloniens leder - John White - å returnere til England for flere forsyninger, og etterlot resten av de mer enn 100 kolonistene der. En britisk krig med spanskene gjorde det umulig for White å gå tilbake til den nye verden umiddelbart, så da han kom tilbake tre år senere i 1590, fant han kolonien oppsagt. Den eneste anelse om hvor kolonisterne muligens gikk til var at ordet "Croatoan" ble skåret inn i et innlegg og "CRO" ble hugget inn i et nærliggende tre.

På historiens side om hendelsen står det at "Croatoan" var navnet på en øy sør for Roanoke som var hjemsted for en innfødt amerikansk stamme med samme navn. " På grunn av det, har noen mennesker teoretisert at kolonistene enten ble fanget og drept av de amerikanske indianerne, eller at kolonistene gikk for å leve med kroatene. Men selv fire århundrer senere vet ingen hva som faktisk skjedde med Roanoke's Lost Colony - og det er her disse Croatoan-prosjektene kommer inn.

Det første prosjektet om å bruke navnet på den eneste meldingen som ble forlatt av kolonistene, ble dannet i 1998, ifølge Encyclopedia Britannica. Dette Croatoan-prosjektet "ga arkeologiske bevis for å sikkerhetskopiere teorien om at kolonistene flyttet til å være med, eller i det minste interaksjon med Hatteras-stammen." Navnet på Croatoan Island er nå Hatteras Island, Encyclopedia Britannica bemerket, siden navnet på de amerikanske indianerne som bodde på øya var faktisk Hatteras-indianerne. Dette Croatoan-prosjektet fra 1998 undersøkte ideen om at kolonistene hadde kjent de amerikanske indianerne, noe som ville gi mening fordi kolonistene manglet de nødvendige forsyningene for å fortsette alene i Roanoke. (Denne mangelen på forsyninger kan også forklare hvorfor Kathy Bates ser så grov i forhåndsvisningene for American Horror Story sesong 6.)

Når jeg ser på om dette Croatoan-prosjektet fortsatt er aktivt, fant jeg at Encyclopedia Britannica sannsynligvis refererer til det kroatiske [sic] arkeologiske prosjektet ved East Carolina University på 1990-tallet. Ledet av Dr. David Phelps, denne nettsamlingen på Cape Creek - som var hovedstad Croatoan på kolonitidenes forsvunnelse - førte til oppdagelsen av en ring som dateres tilbake til 1500-tallet og var mest sannsynlig eid av Britisk kendall familie

Selv om medlemmer av familien Kendall ikke var del av 1587 Lost Colony, var Kendalls en del av de tidligere kolonistene som forsøkte å bosette seg i Roanoke. (Den beryktede Lost Colony var faktisk den tredje britiske kolonien å reise der, rapporterte National Geographic .) Mens ringen ikke viser at Hatteras-indianerne hadde noen samspill med de manglende kolonistene, skrev East Carolina Universitys bibliotek: "Den viktigste betydningen av ringen er at den bekrefter Cape Creek som stedet for kroatiske i løpet av Roanoke Voyages og samspillet med minst 1585-1586 kolonien. "

Siden den graven i 1998 har andre forskere undersøkt området, inkludert First Colony Foundation. Men et annet prosjekt med navnet Croatoan er blitt opprettet - Croatoan Archaeological Society, Inc. - som ble dannet i 2009. Som National Geographic skrev, sponser Croatoan Archaeological Society årlige graver på Cape Creek, som er under oppsyn av Mark Horton, en arkeolog på Storbritannias Bristol University. Selv om East Carolina University ikke lenger er involvert, fortsetter frivillige å lete etter ledetråder på Hatteras Island med samfunnet som oppgir på sin nettside at "Formålet med dette prosjektet er å lære så mye som mulig om historien om den kroatiske, moderne Hatteras-øya, og innbyggerne på øya, via de vitenskapelige metodene for arkeologi. "

Mens jeg tviler på at Murphys My Roanoke Nightmare kommer til å være hvor nær så vitenskapelig som disse arkeologiske graver har vært, kunne forfatterne bruke noen av de gjenstander som Croatoan-prosjektene har oppdaget. Og selv om arkeologi aldri kan lykkes med å hylle mysteriet om den ødelagte kolonien i Roanoke, er American Horror Story sikker på å gi sin egen svært ikke-vitenskapelige, men veldig underholdende, forklaring.