I Montreal i 1976 fengslet den rumenske gymneren Nadia Comăneci verden da hun ble den første kvinnen som scoret en perfekt 10 i en olympisk gymnastikkhendelse - og hun gjorde det på moden alder av 14. Det var et avgjørende øyeblikk for sporten, men en som Comăneci ikke hadde sjansen til å nøle inn for lenge. «I første sekund trodde jeg det var en feil, » sier den ikoniske gymnasten Bustle, »og da sa lagkameratene seg at det er nok en 10. Jeg tenkte virkelig ikke på det. Musikken startet og jeg måtte rush av og gå til balanse strålen for min neste rutine. "

Men som vi alle vet, var Comănecis lagkamerater korrekte: Hun fikk syv perfekte poeng og tok hjem tre gullmedaljer sammen med en sølv og en bronse som en del av det nest plasserte rumenske landslaget det året. Hva er det de sier om baren blir satt høy? Det er et idiom som føles spesielt apropos når man snakker om Comăneci.

Etter sin historiske utstilling i OL i 1976, fortsatte Comăneci å olympiske leker i Moskva i Russland i 1980. Der viste hun seg en annen imponerende prestasjon, og vinner gullmedaljer for både balansebjelken og gulvøvelsen, samt sølvmedaljer for lagkonkurransen og individuelle allround. Og selv om hun bestemte seg for å avslutte sin storiedkarrierekonkurranse ved å trekke seg tilbake i 1984, har Comănecis legendariske perfekte poengsum fortsatt å informere forventninger til kvinnelige idrettsutøvere helt siden.

OL

Ser på årets felt av olympiske første timere - inkludert 19-årige fenomen Simone Biles - er det klart at gymnastikk er en sport som tiltrekker seg toppkonkurrenter. Kvinner som konkurrerer i årets olympiske leker skryter styrke, utholdenhet og selvtillit. "Du kan si det er feministisk. Det har eksistert lenge, selv om det ikke var mange idretter for kvinner, så det har alltid vært et symbol på kvinner i sport, " sier Comăneci om den økende kulturelle betydningen av gymnastikk og hvordan Det har endret seg for unge kvinner over tid.

Likevel, selv om gymnastikk har sett enorm vekst og forandret seg til det bedre på mange måter, er Comăneci lett innrømmet at det er andre måter sporten har endret seg, som hun tror kanskje ikke er gunstig for gymnaster i dag. Når man spurte hva det ville ta for noen å score en perfekt 10 på årets 2016-olympiske leker i Rio, for eksempel, uttaler Comăneci: "Jeg tror ikke du kan gjøre det! Du kan bare få en 10 i utførelse og den høyeste Til nå er det 9.5. Så med den nye scoring tror jeg ikke det er mulig. " (Et nytt sett med olympiske turneringer for gymnastikk som ble debutert under Beijing Games i 2008, under disse nye reglene, hevder mange at det er nesten umulig å score en perfekt 10.)

Og, Comăneci ville vite. I tillegg til sin egen historiske scoringprestasjon, jobbet utøveren som trener for det rumenske laget før han ble defekt til USA i 1989. Etter å ha bosatt seg i USA giftet hun seg med en annen kjent gymnast i 1996: Bart Conner, som konkurrerte om United Stater i OL i 1984. (Conner begge var medlem av gullmedalje-vinnende menns gymnastikklag og vant den enkelte gullmedaljen for parallellstengene.). Paret flyttet til Oklahoma for å starte livet sammen. I 1999 ble Comăneci æret med en World Sports Award of the Century.

I dag er Comăneci og Conner hovedsakelig det kongelige paret av gymnastikkverdenen. De splittrer sin tid mellom forestillinger, kommersielle påtegninger for store selskaper, talende engasjementer og veldedige årsaker - den sistnevnte som Comăneci har uselvisk viet seg til som nestleder i styret i Special Olympics International, visepresident for Muskeldystrofiforeningen, og et styremedlem for Laureus Sports for Good Foundation. Utenfor å reise verden til å være "god" og å fremme fandom for gymnastikk, forblir det olympiske kraftparet opptatt av å øke sin sønn, Dylan Paul Conner.

Men akkurat nå, i dette øyeblikk, har Comăneci skåret ut tid i sin tidsplan for en veldig viktig anledning. "Jeg er her i Rio med P & G og Tide Pods, " sier hun. "Jeg elsker P & Gs støtte til idrettsutøvere og deres familier gjennom Family Home, som serverer idrettsutøvere og deres familier i hele OL-spillene. Jeg har også gått sammen med Tide PODs for å feire" Evolution of Power "i gymnastikk. Jeg elsker det viser en sann evolusjon - 40 år siden jeg laget historie, 20 år siden Dominique Dawes gjorde historie, og nå hvor alles øyne er på Simone Biles her i Rio - la oss se hvilken historie hun lager! "

Comăneci forlot et uutslettelig merke på gymnastikk med sin prestasjon på OL i 1976, og hun fortsetter å gjøre det ved å gjenkjenne sportens fremtid i utøvere som Biles. "Jeg håper at hvert land vil være motivert for å få barn til å gjøre gymnastikk, fordi det er en fantastisk basissport for alt, " forteller hun Bustle. "Det har vært en fantastisk base for meg, og alt jeg opplever i dag er på grunn av det som skjedde i min gymnastikkarriere." (Hvis det ikke er en rungende påtegning for noe, vet jeg ikke hva som er.)

Så hvilke råd vil Comăneci gi unge gymnaster eller unge idrettsutøvere generelt som har olympiske drømmer? "Elsker det du gjør, være lidenskapelig, nyt hver dag, lær av reisen, og bare gratulere deg selv med at du spiller sport, fordi det er viktig, " sier hun og legger med vekt, "Sport er morsomt!"

Du kan følge Nadia Comăneci på Twitter.