Hjelp for en ydmyk bug har kommet fra det mest uventede stedet: Det hvite hus annonserte en plan om å redde honningbier landsomfattende på fredag. President Obama har opprettet en arbeidsgruppe av representanter fra Environmental Protection Agency og USAs Department of Agriculture for å utforme måter å beskytte alle slags pollinatorer, fra flaggermus og sommerfugler til fugler og bier. Hvem visste bier var scarier når de ikke er rundt?

Nedgangen i pollinatorpopulasjoner er faktisk et alvorlig problem for økonomien. Ifølge et faktablad utgitt av Det hvite hus, bidrar "Pollinators til mer enn 24 milliarder dollar til USAs økonomi, hvorav honningbier står for mer enn 15 milliarder dollar gjennom sin viktige rolle i å holde frukt, nøtter og grønnsaker i vår dietter." 87 av planets 115 store matavlinger er avhengige av dyrestimulatorer, som står for 35 prosent av verdens mat. Honeybees alene er nesten alene ansvarlig for pollinering av om lag 90 kommersielle avlinger i USA, og bidrar med "15 milliarder dollar i verdi til landbruksavlinger." Så det er trygt å si at denne arbeidsstyrken vil være ganske viktig.

Den innenlandske honningbi-befolkningen har falt fra tre millioner kolonier i 1990 til bare to og en halv million i dag. For 60 år siden hadde USA seks millioner aktive honningbi-kolonier. Den drastiske nedgangen i honningbens verdensomspennende befolkning har blitt kalt kolonikollapsforstyrrelse, og inntil forrige måned var politikere ikke helt sikker på hva som forårsaket det. Men etter at ny forskning viste seg å gi mest skyld på problemet med visse insektmidler, kan myndighetene ha bedre informerte diskusjoner om hva de skal gjøre neste gang.

Planen om å gjenoppbygge pollinatorpopulasjoner og å bevare de som allerede eksisterer, er planlagt å bli ferdigstilt om seks måneder. Blant målene er å videreutvikle årsaker til pollinatoravfall, utdanne offentligheten om dyrets og insekternes betydning (for siste gang vil de la deg være alene hvis du forlater dem alene), og samarbeide med føderale byråer som avdelingen av Transport og Army Corps of Engineers for å beskytte deres habitater. USDA vil også tilby 8 milliarder dollar til bønder i fem stater for å etablere nye honningbi kolonier. I tillegg til honningbensfokuset vil oppgavestyrken arbeide med strategier for å takle nedgangen i monarkfjærene som migrerer hvert år.

Dessverre var det ingen spesifikk omtale i de svakt formulerte offisielle memorandumene om neonicotinoider, men insekticidene trodde å være ansvarlige for koloniekollapsforstyrrelser. Vi kan bare håpe at arbeidsstyrken noterer seg effekten på honningbi-populasjoner før det er for sent.