En annen dag, en annen swipe på ubetalte praktikplasser.

Vi har hørt det hvite hus er ganske opptatt i disse dager (vel og alle dager), men Fair Pay-kampanjen har nå krevd at Obama-administrasjonen tar en time-out og betaler sine blodige praktikanter. Det hvite hus, som ikke har betalt sine hundrevis av praktikanter i årevis, har ikke kommentert, og antagelig er ikke akkurat sikker på hvordan det ble trukket inn i alt dette.

Avhengig av hvem du spør, er ubetalte praktikplasser en god måte for Amerikas ungdom å få erfaring og styrke deres resuméer, eller en grov urettferdig ordning som utnytter arbeidsløshet og fremmer gapet mellom rike og fattige. Backlash mot ubetalte programmer har nylig sett en gjenoppblomstring etter at en dommer regjerte i sommer at Fox Searchlight brøt arbeidslovgivning ved ikke å betale sine praktikanter, og ikke gi dem nok av en pedagogisk opplevelse for å rettferdiggjøre mangel på lønn.

Fair Pay-kampanjen har bedt Obama-administrasjonen om å sette et eksempel ved å betale sine praktikanter. Fine, bortsett fra at det hvite hus sysselsetter mer enn 300 praktikanter hvert år, og jobber dem fra 9 til 6 hver ukedag. Hvis de måtte betale sine praktikanter $ 9 - tallet Obama foreslo å være minimumslønn - det ville gi opp til en total på 2, 5 millioner dollar. Det hvite hus kan ikke engang ha råd til å gjøre turer lenger, så vi er ikke sikre på hvordan de vil håndtere det.

Hvis Hvite Huset begynte å betale sine praktikanter, vil også sysselsettingsstandarden øke. Tross alt, hvis du investerer mer enn to millioner dollar for arbeidskraft, så vil du ha folk som vet hva de gjør. Og det betyr generelt erfaring, potensielt mye av det. Dette vil blokkere muligheten til å jobbe i Vita huset for en sommer fra nyutdannede uten erfaring i politikk eller administrasjon. For øyeblikket er de prestisjefylte - hvis de blir heltidsjobber, vil de være ute av rekkevidde for mange.

President Obama har waded inn internship debatten før. Tilbake i 2010 opprettet Arbeidsdepartementet et sett med retningslinjer for ubetalte praktikplasser, og gjør det vanskeligere for arbeidsgivere å bruke dem: nå må arbeidsgivere trene sine praktikanter på sitt fagområde og gi dem et passende "læringsmiljø". " Enda mer, arbeidsgiveren bør ikke få noen spesiell fordel ved å trene internt, og "arbeidsgiverens operasjon kan bli hindret."

Kort sagt, det er vanskelig å godta mye hjelp fra en praktikant og ikke betale dem - med mindre du gjør det ulovlig, som ifølge de retningslinjene er de fleste bedrifter. Sheryl Sandbergs nonprofit, Lean In, ble nylig kritisert for reklame for en ubetalt "frivillig", og selskaper blir skitne om å finne seg i samme varmtvann som Fox Searchlight.

Kritikere opprettholder at lønnede jobber krever en høyere standard for erfaring, og banishing ubetalte praktikplasser vil blokkere opplæring for eldre eller kandidater. Dette kan nekte dem "halvveispunktet" mellom høgskolen og sysselsettingen som de ville ha frivillig for og dra nytte av.