Det vil være mange mennesker på Rio-OL som ser på favorittspillerne sine. Du kan imidlertid ikke forvente å se badevakter på det olympiske svømmebassenget; Dette er profesjonelle OL som har trent i nesten hele livet. Men disse idrettsutøvere trenger ekstra sikkerhet som resten av oss, selv om livvaktene sjelden (hvis noen gang) må gripe inn og lagre en svømmer fra et akvatisk uhell.

Det er 75 livreddere (kun 15 av dem er kvinner) på plikt på det olympiske svømmebassenget, rapporterte The New York Times . De er ansatt og trent til å delta på de ulike olympiske sentrene for svømming (synkronisert og vanlig), dykking, vannpolo og hvite vannkajakk. Selv om deres tjenester sannsynligvis er unødvendige for relaksvømmere, kan livredderne utvilsomt være nyttige for mer fysisk grov sport, som dykking og vannpolo, hvor komplikasjoner og hjernerystelse er hyppigere. Faktisk er hjernerystelser fra synkronisert svømming hyppigere enn du kanskje tror. Myriam Glez, konsernsjef i USA Synchro, som er idrettens nasjonale organiserende organ, fortalte The New York Times at han anslår at 100 prosent av mine idrettsutøvere vil få hjernerystelse på et tidspunkt.

De 75 livreddere som er ansatt til de olympiske leker, vil være på dekk for å hjelpe idrettsutøvere i tilfelle nødssituasjoner eller skader.

Men sjansene for at en olympisk svømmer trenger å bli reddet er liten. "Det er en en-i-en-million-type arrangement, men vi er forberedt, " fortalte Anderson Fertes, en helseklubb livredder fra Rio, The New York Times . Likevel er de en nødvendig tilstedeværelse i OL, bare i tilfelle noe kunne gå galt. Danielle Martelote, 25, livredderveileder ved Olympic Aquatics Stadium, fortalte The New York Times at "det er nødvendig" for livvakter å være på jobb, selv om oddsene at idrettsutøvere trenger hjelp er relativt små "Vi håper de ikke trenger vår intervensjon, " sa Martelote.

Interessant, selv om Martelote sa at hun mener det er nødvendig å ha livvakter på OL, har ikke de internasjonale retningslinjene som er fastsatt av FINA, sportens internasjonale styrende organisasjon, livredder. FINA "Facilities Rules" retningslinjer angir følgende, men har ingen omtale av livvakter:

For å beskytte helsen og sikkerheten til personer som bruker svømmeplasser med det formål å rekreere, trene og konkurrere, må eiere av offentlige bassenger eller bassenger som bare er begrenset til opplæring og konkurranse, oppfylle lovkravene og helsemyndighetene i landet hvor bassenget ligger.

Til tross for disse retningslinjene krever en statslov i Rio at ethvert basseng som er større enn 20 fot ved 20 fot, må ha livvakter til stede på plikt. Så, selv om de olympiske idrettsutøvere kanskje ikke trenger dem, vil det være livvakter på de ulike svømmingene, bare hvis noe skjer.