Daydreaming er en veldig menneskelig karakteristikk. Ullsamling, drifting bort, sonering ut: hva du kalle det, mange av oss er underlagt flyktige finesser, ofte når vi kjeder oss eller bare som en måte å passere tiden på. Men vår evne til å vandre ut i våre egne forestillinger, enten det er under drøftende forelesninger eller hjemme, er viktigere enn det kan virke, uansett hva læreren din fjerde klasse sa. Hvorfor dagdrømmer vi? "Mind-wandering", en samling av israelske forskere skrev i grenser i menneskelig nevrovitenskap i 2011, "er blant de mest robuste og permanente uttrykkene for menneskelig bevisst bevissthet, klassisk betraktet av filosofer, klinikere og forskere som et kjerneelement av en intakt følelse av selvtillit. " Vi forstår stadig sin evolusjonerende rolle, hva det betyr for hjernens funksjon, og hvorfor det er så viktig å la deg sone ut så ofte.

Den menneskelige fantasiens evolusjonerende rolle, som spiller en stor rolle i dagdrømmer, er ganske veletablert: det er den spekulative evnen til å fremkalle imaginære scenarier som avviger fra virkeligheten som har gitt menneskeheten en evolusjonær kant, noe som gir oss muligheten til å forestille seg løsninger, langsiktige resultater, nye ideer og hele slott i luften for å erobre store problemer. Dagdrømmer, som er fantasi og distraksjon, har sine egne verdier - og mens de kanskje ikke redder deg fra en irritert sjef når du åpenbart tenker på noe annet under personalemøtet, er de fortsatt svært viktige.

Det har en rolle i hjerneeffektivitet

Hvordan fungerer dagdrømmer faktisk? Det ser ut til å i stor grad foregå i en samling hjernegrupper kjent som "standardmodusnettet", som også er hvor fantasi, tenkning om fortid og fremtid, og andre kreative aktiviteter spores av hjernedimensjonsstudier. Standardnettverket trenger ikke utvendig stimulus til arbeid; Det er vår egen interne underholdningsgenerator, reminiscing motor og personlig spekulasjonsenhet. Og interessant nok har det mer å gjøre med hjernens mer oppmerksomme deler enn du kanskje tror.

Til tross for ideen om at dagdrømmer tar bort fra fokus på oppgaver og effektivitet, tyder det på at det faktisk oppstår mest i hjernen til mennesker med ekstremt effektive nevrale nettverk. En studie fra 2012 viste at personer med ekstremt sterke arbeidsminneverdier - den kortsiktige minnekapasiteten som betyr at du kan sjonglere flere fakta med fingertuppene på en gang, fra behovet for å ringe en venn om ti minutter for å huske en rekke tall for øyeblikkelig regurgitation - var de største dagdrømmerne. De hadde et "overskudd" av arbeidsminne, forskerne foreslo, og brukte denne kapasiteten til å tenke på ting annet enn oppgaven eller opplevelsen rett foran dem. Og en studie utgitt denne uken fra Georgia Institute of Technology støtter denne ideen. Det så på MR-mønstrene på 100 personer, og fant at de med ekstremt effektiv nevrale handling, med mange hjernenettverk som jobber sammen, var de vanligste dagdrømmerne. Mennesker med effektive og finjusterte hjerner, med andre ord, er mest utsatt for fly av fancy.

Standardnettverket kan være mer komplekst enn vi antar. Cambridge forskere debuterte en studie i Prosedyrene ved det nasjonale vitenskapsakademiet i USA denne uken som avslørte at dette nettverket har en rolle i noe annet enn dagdrømmering: hvor godt utfører vi rutinemessige oppgaver. Det er ikke bare noe som sparker inn og hjelper oss dagdrøm når vi gjør noe hver dag og rutine, foreslår de. Det er faktisk grunnleggende for hvor godt vi gjør disse aktivitetene i det hele tatt. Så dagdrømmer er ikke skilt fra hjernens evne til å fungere når det gjør kjedelige ting; Det er mer nøyaktig å si at det er en viktig del av prosessen.

Det ser ut til å ha en sterk sosial funksjon

Dagdrømmer, oftest enn, spiller en slags sosial funksjon og involverer andre mennesker, fra seksuell fantasi med imaginære partnere, til faktiske mennesker i våre liv. En studie sitert av Scientific American bemerket at 73 prosent av dagdrømmer syntes å involvere andre mennesker. (Det er viktig å innse at det er vanskelig å studere dagdremer, fordi vi sjelden overvåker dem nøye når de skjer, og folk som er klar over dagdrømmene i en studie, kan ikke rapportere helt hva som skjer i dem, hvis innholdet er pinlig eller surrealistisk .)

Men evnen til å dagdrømme om våre potensielle samspill med de som er rundt oss, tenk eller ikke, kan ha en viktig sosial appell. Det har vært antydet at romantisk dagdrømmering kan være spesielt nyttig for mennesker å evaluere deres potensielle partnere og hvordan de kan reagere i bestemte situasjoner, hjelpe deres valg og dermed deres valg av kompis. Det ser også ut til å være en refleksjon av vår sosiale verden. Folk som dagdrømmer om deres nåværende relasjoner og familie har blitt funnet å være mer innhold og sosialt forbundne enn de som regelmessig dagdrømmer av ekses, fantasy figurer, kjendiser eller fremmede.

Det er også viktig for vår følelse av selv

Det faktum at forskjellige typer minne også er sentrert i standardmodusnettet, er ikke en ulykke. I tillegg til å forestille seg alternative ideer og muligheter, gir dagdrømmer oss tilgang til forestillede futures og aspekter av vår fortid, ifølge forskere. Viktigheten av dagdrømmering for å kjenne oss selv, spesielt gjennom minnet, er ganske sterk. Forskning har funnet at for eksempel demens har en tendens til å påvirke de deler av sinnet som involverer standardmodusnettet, og det gir både en manglende dagdrøm og en manglende evne til å huske. Effektene på din følelse av selvtillit kan være ødeleggende. "Hensyn, om innholdet er direkte relatert til tenkeren eller ikke, er en selvrelatert, selvoppbygget, selvbærende funksjon, " sier de israelske forskerne; "Det tjener som en integrert del av selvbevissthet, en forutsetning for sunn psykologisk funksjon."

Det er imidlertid usunn og patologisk type dagdrømmering. En professor i klinisk psykologi ved navn Eli Somer kom opp med ideen om "maladaptive daydreaming" i 2002, og utdypet seg på et fenomen av vanedannende dagdrømmering: forsvinner i din egen forestillte verden for flere timer om gangen, hemmelig og velger den over samspill med ekte verden, venner eller familie. Rundt en fjerdedel av maladaptive dagdrømmer, ifølge videre undersøkelser fra Somer og andre, hadde blitt misbrukt som barn, men det er ikke alltid tilfelle. Obsessiv tvangssyndrom, med sine karakteristiske påtrengende tanker, kan være et sameksistent problem, men fenomenet er sjeldent og ennå ikke mye undersøkt eller inkludert i DSM, den viktigste diagnostiske kilden for psykologiske problemer.

Dagdrømmer i normale mengder er imidlertid sunt, normalt og tydeligvis et tegn på en velfungerende og effektiv hjerne. Så vær ikke skamfull når du finner deg selv stirrende ut av vinduet for den aller største tiden i dag. Ta den fjerde klasse læreren.