Advarsel: Denne artikkelen inneholder informasjon om spiseforstyrrelser og uorden måltider, som noen kan finne utløsende.

Et sted i et dypt, mørkt hjørne av skapet mitt er et par pyjamashorts med isbjørner trykt på dem. Begravd under "spesiell anledning klær" og utenom årstid klær er disse shortsen - et klær som aldri har passet meg. Det er mulig at de nesten passer på ett punkt, men årsaken til at de sitter fast er ikke fordi jeg noen gang ønsket å bære dem. Det er fordi jeg regnet med de shortsene som min referanse. En dag fortalte jeg meg selv, jeg ville prøve på disse shortsene og de ville passe. I det problematiske minefeltet som er før og etter fotokultur, var disse shortsene en påminnelse om at jeg bare var før. De var den fysiske representasjonen av et håp om at jeg en dag ville være en etter. Og mer enn noe annet var de et stort problem.

Dette problemet, ofte referert til som "målvektsklær", påvirker utallige mennesker som er overbevist om at disse klærne vil bidra til å motivere dem til å lykkes med å krympe seg selv. Hvis du befinner deg i de endeløse mellomrommene på internett dedikert til vekttap og slanking, vil du raskt komme over tale om sagtvektsklær. Noen ganger er dette i Reddit-tråder som diskuterer hvorvidt konseptet er virkelig motiverende, eller hvordan artikler som beskriver nøyaktig hvordan du velger den mindre "drømmeklæren" du burde jobbe for.

Enda oftere enn på internett, er konseptet en svakt sosialt akseptabel del av hverdagen. Det er når du prøver på en kjole som er litt for liten bare for å få en venn eller et familiemedlem til å si, "Åh, du kan klemme inn i det i en måned, ikke noe problem!" Det er når du forteller deg det samme, og kjøper noe som ikke passer på grunnlag av at kanskje, forhåpentligvis vil det til slutt. Jeg har gjort det samme utallige ganger, og har bare nylig begynt å innse at klærne som passer meg nå, er de eneste som gjør meg virkelig lykkelige.

Etter hvert som jeg har blitt eldre, lærte jeg om kroppspositivitet, og begynte å sakte ned i mitt langvarige perspektiv at å ta opp mindre plass alltid var svaret, jeg kan nå gjenkjenne at å se meg selv som en konstant "før" er iboende farlig. Det innebærer at jeg ikke er fullstendig, ikke hel som den er. I noen grad er jeg sikker på at jeg alltid kunne rasjonelt anerkjenne problemene i denne tankegangen. Men selv da (og fortsatt, nå), syntes ideen om å kaste ut de isbjørnens shorts som en fiasko. Som om jeg ble bedt om å være "før" for alltid, i stedet for å akseptere at jeg alltid var ok som det er.

Mens isbjørnens shorts var min ide om "mål klær, " for andre er det en kjole, en bikini eller undertøy. For Mackenzie Newcomb, som driver moteblogg Mack In Style, er det designer jeans. Newcomb forteller Bustle at hennes vane med å holde på dusin par av denim som ikke lenger passer, er en som begynte rundt samme tid som hennes tidligere spiseforstyrrelse, og er en som fortsatt har sittende fast med henne, selv etter utvinning.

Da Sheehan begynte sin gjenoppreisningsreise, fant hun raskt at det å holde på klær som ikke lenger passet henne, ble noe som føltes som "psykologisk krigføring".

"Å holde klærne rundt, fortalte min forstyrrede hjerne meg, mente at jeg ennå ikke hadde innrømmet nederlag - at selv om utvinning hadde utvist meg fra hagen med tynn privilegium, sparte resterne av" hva som var "kanskje inspirere nok nostalgi for meg til en dag å forplikte seg til å begrense og gjøre en stor avkastning, sier Sheehan.

Selv for meg, som noen som ikke har opplevd en spiseforstyrrelse, heter Sheehans ord kjent. Jeg kan huske dusinvis av rensekontroll-sessioner som endte i en stand-by med et spesielt, for lite element av klær. Jeg ser ettermiddagen på å se på et sett med kjoler eller topper som ligger på sengen min, mentalt kjemper hva det betydde hvis jeg ble kvitt dem. Til slutt vil en ting alltid komme tilbake til mitt sinn: Dette gir opp på å være bedre enn jeg er nå. Dette er feil.

Sheehan ekko dette når man snakker om sin egen opplevelse.

"Å holde klær som ikke passer, har en ekstremt forstyrrende effekt. Det er tortuous siktende gjennom klær med klær du ikke lenger kan ha på deg hver dag - å kle deg raskt blir en giftig øvelse som gir deg selvkjenning og skam, " sier Sheehan. . «Jo lengre de [klærne som ikke passet] bodde i skapet mitt - spott meg, selv om min spiseforstyrrelse ville si at de inspirerte meg - jo lengre var det min gjenoppretting i fluss og i sjakk."

Sheehan sier hun kan "lykkelig rapportere" at hun nå bare eier klær som passer til hennes nåværende kropp, men sier det er avgjørende for folk å vite at denne prosessen med å bli kvitt klær er ikke lett. Og hun har rett. Men Sheehan er også et viktig eksempel på at det med arbeid er mulig.

Så hvordan gjør du det? Når det meste av samfunnet forteller deg at mindre er bedre, hvordan kaster du endelig alle klærne? Når det gjelder ekspertråd, sier Sobczak og Marnwaring at nøkkelen her konsekvent spør deg selv hvordan disse klærne får deg til å føle hver dag.

Sobczak forteller meg at hennes arbeid handler om å "vekke folk opp", og få dem til å spørre seg selv: "Hvordan fungerer det for deg?" Er du glad, er det morsomt? " Og så hjelper de å se at de ikke trenger å gjøre det, eller føler den måten. " Sobczaks arbeid er basert på å la folk få vite at det er mulig å se din nåværende kropp for hva den er og føler innhold, stede.

Mens Marnwaring bemerker at det beste du kan gjøre er å kvitte deg med klærne, så foreslår hun også tips om du ikke kan komme dit ganske enkelt ennå. "Hvis du finner deg selv sliter med å kaste ut" tynne klær, "spør deg selv hvordan de får deg til å føle deg daglig. Legg merke til verdiene du abonnerer på (f.eks. God ektefelle, pålitelig medarbeider), og se om det er en viss størrelse eller form fører deg til disse verdiene. "

En ting som begge eksperter og Sheehan er enige om, er likevel den samme ideen at jeg aldri kunne få tak i å vokse opp, og hvorfor de isbjørnens shorts fortsatt sitter på baksiden av skapet mitt med så mange andre klær. Det er konseptet at din nåværende kropp og din nåværende størrelse er nok. Det er ikke før og etter. Det er rett og slett akkurat nå. Og hva du er akkurat nå, er OK.

Og som Sheehan forklarer, holder han på seg klærne, berømmer han oss ofte av denne oppfatningen. Det hindrer oss i å være OK med det akkurat nå - eller opplever det i det hele tatt.

"Å leve et fullt liv i kroppen du har nå er mulig, " forklarer Sheehan. "Men å holde klær som får oss til å føle seg utilstrekkelige, skamme seg eller disempowered, forhindrer oss i å forlate huset for å leve det."

Hvis du sliter med en spiseforstyrrelse, er hjelp tilgjengelig på Nasjonale Eating Disorder Association-hotline på 1-800-931-2237.

For ytterligere informasjon om Eating Recovery Center, ring 877-789-5758, e-post [email protected], eller besøk eatingrecoverycenter.com for å snakke med en Masters-nivå kliniker.