"Hun er så ekte ." "Hun er så chill ." "Hva en kul jente." Under oppveksten av Jennifer Lawrence og andre "ærlige" kvinnelige kjendiser ble det vanlig å høre kvinner snakket om på denne måten. Jeg pleide å se denne "chill personality" som et mål å streve for. Men snart ble jeg så opptatt av å prøve å være "Cool Girl" som jeg glemte å være meg selv.

Da jeg var i videregående skole, trodde jeg at en timeglassfigur var epitom av kvinneskap. Dette er selvfølgelig ikke sant, men på den tiden var jeg utilfreds med mine smale hofter. Jeg gjorde opp for en selvoppfattet mangel på en "kvinnelig kropp" ved å handle på en måte som mange ville falske kategorisere som "girly".

En hangout med kjærestrene mine besto ofte av å prøve på forskjellige antrekk, ta bilder på et webkamera og stirre på oss selv i speilet mens de gjør selvavskrekkende kommentarer. Jo, vi hadde ekte samtaler om livet. Men i den sammenheng følte jeg meg ikke fullt ut i stand til å snakke om alt som var viktig for meg.

Så gikk jeg på college. Jeg lagde et nytt sett med venner, og følte seg umiddelbart behagelig å snakke med dem om emner som hadde gjort mange av vennene mine hjemmefra. I løpet av de første dagene av New Student Orientation åpnet jeg allerede for folk om mine kamper med min biracial identitet. Etter hvert som våre vennskap vokste, snakket vi om samfunnet, krysset feminisme og stort sett alle emner som kom til våre tanker.

Mine nye venner fikk et spark ut av mine "girly" vaner. Jeg kunne være sikker på å motta noen lekre jabs da jeg tok speil selfies, eller brukt sminke bare for å gå til biblioteket. Dette førte meg til å gradvis slippe hele "hyper-girly" handlingen. Jeg var fornøyd med måten jeg endret fordi en stor del av den "feminine" opplevelsen ikke hadde reflektert hvem jeg egentlig var.

Jeg bestemte meg snart for at jeg ønsket å være jenta som var "bare en av gutta." Jeg begynte å streve for å bli oppfattet som "en fyr i en varm jentes kropp" (jeg skjønner i ettertid at dette sier at en cis-kvinne var ufølsom å transpersonere, siden jeg er glad for å identifisere som en kvinne.) Jeg ønsket å forsikre meg om at jeg var så "ekte" som mulig. Jeg ønsket å være kvinnen som hadde en hjertelig appetitt, men en typisk "attraktiv" figur, som ikke var redd for å snakke om kroppsfunksjoner og som aldri ville bli fornærmet av noen harde tuller.

En av mine største frykt var dramatisk. Hvis jeg noensinne har tillatt mine følelser å få det beste av meg, spesielt i en situasjon med en mann, ville jeg hevde at det var et fluke. Jeg vil beklager og si "Jeg er vanligvis ikke dramatisk, jeg lover." Mens jeg ikke liker konflikt mellom mennesker, har jeg definitivt en måte å være dramatisk på. Jeg pleier å tenke over ting, noe som fører til ikke-klinisk angst og får meg til å handle på irrasjonelle måter.

Til tross for disse vaner prøvde jeg å synge en avslappet personlighet. Jeg bragged at min valgfri drink var øl, en tryg hard kommentar som mine venner og jeg ler på i ettertid. (Mer nøyaktig, de ler og jeg dør av et cringe-angrep.) Jeg sa "dude" mye. Jeg tok opp emner som ofte ville bli vurdert som upassende. Jeg gikk rundt i joggebukse og ingen sminke. Jeg stoppet med å ta selfies. Først og fremst ville jeg ikke virke "falsk." For meg var fakeness uttrykket for å være "girly". Jeg er ikke helt sikker når, men et sted langs linjen hadde jeg utviklet en feilaktig tankegang som plasserte kvinnelighet og "kulde" på motsatte sider av et oppbygd spektrum. Og målet mitt var alltid å være den "kule jenta".

Jeg lærte senere at det var (og fortsatt er) et konsept kalt "Cool Girl Trope". Ikke rart at jeg hadde alle disse ideene om hvordan en kvinne skulle være - de var spredt over hele populærkulturen! Uttrykket ble først mønstret i Gillian Flynns bok Gone Girl, spesielt i følgende avsnitt:

"Menn sier det alltid som det grunnleggende komplimentet, ikke sant? Hun er en kul jente. Å være den kule jenta betyr at jeg er en varm, strålende, morsom kvinne som elsker fotball, poker, skitne vitser og burping, som spiller videospill, drikker billig øl, elsker trio og analsex og syltetøy og hamburgere i munnen som om hun er vert for verdens største kulinariske gjengebarn, men på en eller annen måte opprettholder en størrelse 2, fordi Cool Girls er fremfor alt varmt. Varm og forståelse. Kule jenter blir aldri sint; de smiler bare på en skikkelig, kjærlig måte og lar sine menn gjøre hva de vil. Fortsett, skitt på meg, jeg har ikke noe imot, jeg er den kule jenta. "

Ok, så kanskje jeg ikke strever etter disse eksakte kvaliteter. Å ha en kjærlighet til sport og å være seksuelt eventyrlig var for langt fra virkeligheten for meg til å prøve. Men den generelle ideen om "Cool Girl" var stort sett lik den jeg prøvde å være.

Det ble snart klart for meg at jeg var for opptatt av hvordan menn opplevde meg. Jeg prøvde å passe et trope som var basert på måten menn ser kvinner på. Jeg trodde opprinnelig at jeg gjorde noe revolusjonerende, engasjert i en feministisk handling. Tross alt var jeg ikke lenger med den hyperfynne tropen som kvinner hadde blitt tvunget inn i tidligere. Men i virkeligheten, ved å overholde et annet sett av standarder som ikke gjenspeiler hvem jeg egentlig var, satte jeg meg bare inn i en annen sexistisk boks.

Ved å streve for å være "Cool Girl", indikerte jeg at det var negativt å handle som enhver annen "type" av kvinnen. Jeg hevdet å være mot slampa, men likevel så jeg ned på kvinner som åpenbart spilte opp sin femininitet. Jeg fant det feil å gjøre narr av noen som identifiserte som mann for å gjøre noe "feminint." Men jeg trodde det var greit å dømme en kvinne for å gjøre det. Lang historie kort: Jeg var en stor hykler.

Jeg fryktet også å være "dramatisk" eller "falsk" fordi jeg visste hvor ofte kvinner hadde disse begrepene brukt mot dem. Men i stedet for å kjempe tilbake mot de som bruker disse vilkårene mot kvinner så ofte, har jeg i stedet flaunted min tilsynelatende "kule" personlighet, figurativt ropende "Se på meg! Jeg er ikke som andre kvinner! "

Den åpenbare sannheten er at hver kvinne er "ikke som andre kvinner", fordi kvinner er mennesker og mennesker er alle unike. Jeg forsøkte å ikke virke "falsk", men endte med å være ekstremt falsk i prosessen. Og verste av alt, jeg handlet som om "girly" var en fryktelig ting å være. Jeg hadde tillatt internisert misogyni å farge min oppfatning av femininitet og meg selv.

Jeg kan ikke hevde at jeg er immun mot å se meg selv i forhold til utdaterte ideer om femininitet. Tross alt har jeg tatt meg tid til å innse at i samfunnets standarder er jeg langt fra en "tomboy", men jeg ville heller ikke bli betraktet som en "piggy-girl" heller. Men samlet har jeg innsett at vi må eliminere disse stereotypene helt. Det ville være fint hvis vi alle kunne være oss selv uten å tenke på hvilke kjønns stereotyper vi er eller ikke oppfyller.

Jeg lærer å omfavne alle jeg er, inkludert det faktum at mine kvaliteter ikke alle passer inn i en pre-fab ide om hva en kvinne "burde være." Jeg har det bra med å gå offentlig uten sminke, men Jeg liker å ha på seg makeup mye av tiden også. Jeg er clueless når det kommer til sport. Jeg kan være litt av en overdeler i visse sosiale situasjoner. Jeg drikker sjelden alkohol. Jeg liker å handle for kjoler, men de fleste dager bruker jeg jeans. Jeg liker å le og få andre til å le også. Jeg har en noe grov sans for humor. Jeg liker ikke når det skjer drama mellom mennesker, men jeg lager noen ganger drama i hodet mitt. Jo, jeg prøver å jobbe med den sistnevnte, men jeg jobber ikke med det, så jeg kan være en "Cool Girl" - jeg jobber med det, så jeg kan være en lykkeligere versjon av meg selv.

Avhengig av sammenhengen der du møter meg, tror du kanskje jeg er en "kul jente", eller kanskje du ikke. Men det viktigste er måten jeg ser på meg selv: en unik kvinne med mitt eget sett av egenskaper som ikke kan bokses inn i en trope. Og jeg tror ikke det ville være spesielt "kult" å måtte ofre hvem jeg er.