Det har vært fire år siden den siste presidentens innvielse, og med presidentvalgte Donald Trumps første dag på kontoret mindre enn en måned unna, har mange amerikanere spørsmål om seremonien (og fremtiden for landet, men vi må vente og se om den ene). Et av disse spørsmålene kan være hvorfor innvielsesdagen alltid er 20. januar. Datoen har endret seg i løpet av amerikansk historie; det var faktisk ikke før 1933 at dagens dag ble valgt.

Den første presidentens innvielse fant sted den 30. april 1789, på balkongen i Federal Hall i New York City, og etterpå leverte George Washington den første innvielsesadressen. Fra og med, ifølge Nasjonalarkivet, ble det innviet 4. mars eller 5. mars dersom den fjerde var på en søndag. Men det forlot fire måneder mellom presidentvalget i begynnelsen av november og den faktiske overføringen av makt. Forberedelse til presidentskapet tar åpenbart forberedelse, men perioden mellom valg og innvielser var så lang at det forlot nye presidenter som ikke kunne handle i tide med presserende krise.

Ifølge vårt hvite hus ble dette spesielt klart etter at Franklin D. Roosevelt ble valgt til kontor i 1932. Selv om han ble valgt under den store depresjonen, kunne han ikke gjøre noen endringer før han ble innviet i begynnelsen av mars.

Den 23. januar 1933 ratifiserte Kongressen det 20. Endring, som endrer datoen fra 4. mars til 20. januar i første del. "Vilkårene til presidenten og visepresidenten slutter kl. 12.00 den 20. januar, og vilkårene for senatorer og representanter ved middagstid den 3. januar, " lyder det. Hvis du lurer på, fortsetter endringen å kreve at kongressen møtes minst en gang i året og følger opp flere bestemmelser om visepresidentskapet.

I tilfelle 20. januar faller på en søndag, blir presidenten svoret privat, og den offentlige innvielsesaremoni skjer 21. januar. Dette har bare skjedd med tre presidenter siden ratifikasjonen av det 20. endringsforslaget: Dwight Eisenhower i 1957, Ronald Reagan i 1985 og Barack Obama i 2013. Som vårt hvite hus påpeker, var den siste innvielsen særlig viktig fordi den falt på Martin Luther King, Jr., Day, slik at den første svarte presidenten ble svoret til kontoret på en dag med ære en leder i sivile rettighetsbevegelsen.

I år er innvielsesdagen tilbake til den tradisjonelle datoen 20. januar. Nå som du er litt klokere om seremonien, kan du gå tilbake til dine egne forberedelser til den store dagen.