Den 9. november skapte fire unge kvinner historie da de ble de første opptrådte kvinnene for å fullføre Marine Corps 'infantry combat training regime. Dagen før Corps '238-årsdag tok de ovennevnte selfie, og lastet den opp på Private Class Harlee "Rambo" Bradfords Instagram-konto. De representerer hvilke ekte kvinner i uniform som virkelig ser ut.

Som Gawker påpeker:

Disse kvinnene har nå definitivt bevist hvilke fatuous kongressiske eldre i så lang tid hindret andre kvinner til å demonstrere: evnen til å knuse 90 pounds utstyr over hardt terreng for dager; en evne til å drepe folk med granater, radioinnstilt luft og artilleriangrep, bare hender og M249 Light Machine Gun, som ikke er alt det som er lett; og en generell komfort med å tjene på spydets spiss, være først i siste, og alle de andre mannekjøtt-inspirerte metaforene for kampinfanteritjeneste.

En intern hær-e-post delt med Politico avslører at mindre enn to uker etter at dette bildet ble tatt, oppmuntret en PR-strateg for hæren bruk av "gjennomsnittlige kvinner" i reklamemateriell. Tilsynelatende undergraver bilder av kvinner som er dolled opp og ser "for pen" hærens forpliktelse til å integrere kvinner i kamproller.

"Generelt blir grimme kvinner oppfattet som kompetente mens vakre kvinner oppfattes som å ha brukt utseendet deres for å komme videre, " skrev kollega Lynette Arnhart. (Um ... problematisk, mye?) Arnhart spionerer en gruppe analytikere som studerer hvordan man integrerer kvinner i nylovede kamproller. Arnhart fortsatte:

Det er en generell tendens til å velge flotte kvinner når vi velger et bilde for å gå med en artikkel (hvor artikkelen ikke refererer til en bestemt person). Det kan hende oss å velge flere gjennomsiktige kvinner for vår kommas strategi. For eksempel viser vedlagte artikkel en pen kvinne, som har sminke mens de er i bruk. Slike bilder undergraver resten av meldingen (og kan til og med få folk til å spørre om å bryte et spiker betraktes som farlig plikt).

Akkurat nå har bilder i Army-reklamemateriale en tendens til å se slik ut:

Kanskje presset til å bruke færre bilder av kvinnelige modeller og å vise "ekte" kvinner i sine tiltenkte roller, kan være en positiv forandring for kjønnsintegrasjon i militæret - så lenge militærets PR går på den på riktig måte. (For å starte, bør de kanskje gå over til Bradfords Instagram-konto.)

Selvfølgelig har USAs militær også et stort PR-problem når det gjelder kvinner i militæret og oppgangen til seksuelle overgrep. Som Bustle rapporterte:

Etter at de siste dataene så et 50 prosent hopp i militære seksuelle overgrep, forsvarer forsvarsdepartementet flere medlemmer er komfortable med måten saksene allerede blir håndtert. Men med en anonym Pentagon-undersøkelse som sier at mer enn 26.000 mennesker ble seksuelt overgrep i militæret i fjor, er det egentlig nok?
...

Senatet denne uken forventes å stemme på en revolusjonert militær [seksuelt overgrep] regning. Nå har Sen. Kirsten Gillibrands forslag om hvordan man skal fortsette, delt opp senatet. Elleve medlemmer av Senatet Armed Services Committee skrev et brev mot Gillibrands regning mandag, og sa at det faktisk ville undergrave ofrene.

Demokraten fra New York ønsker å fjerne beslutninger om seksuelle overgrep og andre alvorlige forbrytelser vekk fra militærets kommandokjede. Myndigheten til å retsforfølge seksuelle overgrep vil bli bestemt av upartisk advokat advokater. Gillibrand har allerede støtte fra omtrent halvparten av senatet, men har ikke fått nok stemmer - 60 - for å hindre en filibuster.