En ny studie av forskere i Skandinavia avslører at risikokapitalister snakker om mannlige og kvinnelige gründere annerledes, slik at vanlige kjønnsstereotyper kan påvirke deres oppfatninger av entreprenørskapspotensial. Denne stereotypen, innebygd i selve språket som risikokapitalister bruker til å diskutere investeringsforslag, påvirker hvordan finansieringen tildeles nye virksomheter. Dette i sin tur forverrer den allerede eksisterende kjønnsobalansen blant bedriftseiere.

I en artikkel for Harvard Business Review beskriver professorene Malin Malmstrom, Jeaneth Johansson og Joakim Wincent forskning som de gjennomførte fra 2009 til 2010, og observert en gruppe regjerings-VC, bestående av fem menn og to kvinner, i Sverige. I den perioden så forskerne at VCs diskuterer 125 investeringsforslag for potensiell finansiering; 79 prosent av disse forslagene ble skrevet av menn, og 21 prosent ble skrevet av kvinner.

Malmstrom, Johansson og Wincet analyserte nøye hvordan VCs snakket om søkere og fant at de brukte "radikalt forskjellige" språk for å beskrive mannlige og kvinnelige gründere. Forskerne skrev at språket VCs brukte til å beskrive kvinnelige gründere spilte inn i stereotyper om kvinner som gjør dem uegnede for næringslivet (for eksempel at de er for forsiktige med penger, eller ikke er forsiktige). "VCs spørsmålet [ed] [kvinnelige entreprenører]] troverdighet, pålitelighet, erfaring og kunnskap, " forskerne skrev.

I motsetning hevde VCs språket når man diskutert mannlige gründere som sprang fra stereotyper av menn som dristige ledere og sterke forretningsfolk, og dermed forsterket VCs oppfatninger om at disse søkerne var gode kandidater for finansiering. "Mannlige entreprenører ble ofte beskrevet som assertive, innovative, kompetente, erfarne, kunnskapsrike og har etablert nettverk, " forskerne skrev.

Troublingly, selv når VCs oppdaget liknende kvaliteter hos mannlige og kvinnelige entreprenører, opplevde de disse egenskapene forskjellig etter kjønn. For eksempel ble mennene som ble beskrevet som "unge" også beskrevet som "lovende", mens kvinner som ble beskrevet som unge, i stedet var merket "uerfarne". På samme måte var en "forsiktig" mann "fornuftig og nivåhodet", mens en " forsiktig "kvinne ble ansett for forsiktig og ikke dristig nok. VCene hadde også en tendens til å kommentere mer om kvinners utseende enn de mannlige kolleger.

I undersøkelsen, publisert i Entrepreneurship: Theory and Practice, sier forskerne at denne språkdynamikken avslører at "i venturekapitalistenes syn er den ideelle gründeren en mann, ikke en kvinne." Disse forutsetningene - ubevisste, selv om de kan være - syntes å påvirke hvordan VC har tildelt finansiering. Menn var mer sannsynlig å motta finansiering enn kvinner; bare 38 prosent av menns søknader ble nektet direkte, sammenlignet med 53 prosent av kvinners. Menn ble også gitt mer penger enn kvinner. I gjennomsnitt fikk mannlige søkere 52 prosent av deres forespurte midler, mens kvinner bare fikk 25 prosent.

Denne uoverensstemmelsen har en svært reell effekt på forretnings- og finanslandskapet. I Sverige eier kvinner bare en tredjedel av bedriftene. Mannlige entreprenører mottar det store flertallet av offentlige midler, med kun 13 til 18 prosent av midler til kvinnelige ledere.

Som Malmstrom, Johansson og Wincet påpeker, er den ubevisste forstyrrelsen mot kvinnelige gründere - så sterk at den gjør veien til det språket folk bruker til å diskutere investeringsforslag - dårlig for alle, ikke bare kvinner, fordi det skyter VCs evner å vurdere forretningsmessige virksomheter på egne verdier. Det betyr at gode forretningsidéer kan bli blandet til side - bare fordi entreprenørene bak dem er kvinner.