Det siste funnet fra australske forskere viser at størrelsen ikke har betydning i dyreriket: Det som virkelig teller er sperma. Forskere fra University of New South Wales i Australia har oppdaget verdens eldste sperm bevaret i fossiler fra små reker, og det er litt så grovt som du tror det ville være. Resterne av den gamle blåskjellspesen er 17 millioner år gammel, og ikke bare er de større enn kroppene til de ferskvanns krepsdyrene, de ble bevart i bat avføring.

Oppdagelsen, beskrevet i tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B, ble gjort i en hule i Australias Riversleigh World Heritage Fossil Site i Nord-Queensland. Plasseringen har gitt noen uventede overraskelser før, for eksempel gigantiske, toothed platypuses og kjøtt-spise kenguruer, men eksperter tror de slo den vitenskapelige jackpot med denne. Professor Mike Archer fra UNSW School of Biological, Earth and Environmental Sciences sier at dette er den eldste fossiliserte spermen "noensinne funnet i geologisk rekord."

Den gamle musselrekken, eller ostracoden, var bare en millimeter i lengden, men sædemåten målt nesten 10 ganger størrelsen på kroppen. Det er ganske imponerende og samtidig skremmende, siden det ble spolet opp i de små kroppene. Vi kunne bare forestille seg terrengene til gigantisk, menneskelig sæd, som måtte måle mer enn 55 fot for å passe sammen med dagens ostracods.

Det er sjeldent at dyrets bløtvev ble holdt i takt i en så lang periode, selv om det i stor grad skyldtes en del av "støvregn fra tusenvis av flaggermus i hulen", ifølge forskerne. Kudos til de nattlige skapninger, hvis dråper kan holde nøkkelen til nesten perfekt bevaring.

I hovedsak ble de bevarede ostrakodene fanget i en handling av gammelt kjønn, siden fossiliseringen syntes å ha skjedd rett etter at gjerningen var ferdig. Dagens ostrakoder produserer fortsatt gigantisk sæd, og deres reproduktive organer fungerer på en lignende måte i forhold til 100 millioner år siden.

Imidlertid er de ikke de eneste dyrene som har seksualceller med større liv enn livet. I tråd med ideen om at store ting kommer i små pakker, har en fruktflue som heter Drosophila bifurca, spolet sperm som måler mer enn 2 tommer lang hvis den rettes ut. For å si det i perspektiv, er disse reproduktive cellene 1000 ganger lengre enn menneskelig sæd, og vil sammenlignes med en manns sperm som strekker seg over et fotballbane.